PACIFIQUE OCÉAN

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Les grandes structures du Pacifique

Les dorsales

Tout le secteur sud et sud-est de l'océan Pacifique est dominé par la présence de dorsales actives : dorsale Pacifique-Antarctique entre le point triple au sud de Macquarie et la microplaque Juan Ferńandez à l'intersection avec la zone de fracture du Chili, dorsale du Pacifique est entre cette même zone de fracture et l'entrée du golfe de Californie (zone de fracture Tamayo), dorsales Gorda, Juan de Fuca et Explorer en face de l'Oregon et de la Colombie britannique et enfin dorsale de Colón entre le point triple des Galápagos et la région à l'ouest de Panamá.

Dorsale entre la Californie et le Chili

Dessin : Dorsale entre la Californie et le Chili

La dorsale du Pacifique est entre le golfe de Californie et le point triple du Chili. La segmentation de cette dorsale se fait par l'intermédiaire de rifts en relais, de propagateurs et de failles transformantes (dont les noms sont indiqués sur ce schéma). Signalons que, au sud de la zone de... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les dorsales de l'océan Pacifique sont caractérisées par des taux d'accrétion rapides (de 5 à 10 cm par an) à ultrarapides (de 10 à 16 cm par an). Elles constituent de vastes bombements avec un relief de 2 000 à 3 000 mètres au-dessus des bassins adjacents et une largeur dépassant 2 000 kilomètres. Les dorsales du Pacifique ne montrent pas de vallées, ou rifts, dans les zones axiales, au contraire des dorsales des océans Indien et Atlantique, qui sont associées à une accrétion plus lente. L'axe de la dorsale du Pacifique est à 130 N., par exemple, est marqué par une ride linéaire de 200 à 300 mètres de relief, d'une dizaine de kilomètres de largeur, entaillée par un petit graben de 500 mètres de largeur et de 50 mètres de profondeur. La ride axiale, continue en première approximation, est en fait marquée par une gamme complète de discontinuités : failles transformantes stricto sensu, rides qui se propagent (propagators), rifts en relais ou rides dédoublées (overlapping spreading centers, ou O.S.C.). Ces discontinuités ne sont peut-être pas spécifiques de l'océan Pacifique, mais c'est ici qu'elles sont le mieux développées. Dans cet océan, on observe un seuil maximal dans le taux d'accrétion au-delà duquel les relais d'extension ne peuvent plus se faire par des failles transformantes. En effet, la faille transformante Garrett à 130 S., qui permet un transfert d'accrétion à 14 centimètres par an, est la dernière faille transformante observée quand on se déplace vers le sud, à taux d'accrétion croissant, le long de la dorsale du Pacifique est. Au sud de la faille Garrett, le transfert d'accrétion à des taux qui dépassent 14 centimètres par an se fait soit par des rifts en relais, soit par des microplaques, microplaque Rapa Nui à l'ouest de l'île de Pâques et microplaque Juan Fernández entre 31030′ et 350 S..

Dorsale entre la Californie et le Chili

Dessin : Dorsale entre la Californie et le Chili

La dorsale du Pacifique est entre le golfe de Californie et le point triple du Chili. La segmentation de cette dorsale se fait par l'intermédiaire de rifts en relais, de propagateurs et de failles transformantes (dont les noms sont indiqués sur ce schéma). Signalons que, au sud de la zone de... 

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L'axe de la dorsale du Pacifique est, comme d'autres dorsales, mais avec une amplitude moins grande, change de profondeur le long de l'axe avec une amplitude de l'ordre de 500 à 1 000 mètres. Les parties profondes sont situées au niveau des discontinuités axiales qui définissent une segmentation tectonique et également géochimique. On relie ces variations au fonctionnement des instabilités convectives qui se développent au droit des dorsales.

La structure superficielle de la dorsale du Pacifique est a été étudiée au moyen d'expériences de sismique réfraction et de sismique réflexion multitrace (cf. dorsales océaniques, fig. 6). À l'axe, on trouve une chambre magmatique relativement continue et étroite (2,8 km) dont le toit se situe entre 1,4 et 2,5 kilomètres environ sous le fond de l'océan. La croûte océanique superficielle (entre 0 et 500 m) dans la région axiale montre des vitesses de propagation des ondes sismiques anormalement basses (de 2 à 3 km/s) par rapport à la croûte plus ancienne (supérieures à 4 km/s). En dehors de l'axe, la croûte océanique montre des profils de vitesse identiques quel que soit l'âge. De plus, la croûte océanique montre une épaisseur uniforme dès sa création.

Une anomalie positive de gravité de faible amplitude (de 15 à 25 milligals) centrée sur le haut axial de la dorsale du Pacifique et bordée par des anomalies négatives plus petites est compatible avec la présence d'une zone étroite à faible vitesse sous l'axe, mais il n'y a pas unicité dans les modèles. À plus grande longueur d'onde, les modèles thermiques d'évolution de la lithosphère océanique expliquent bien les anomalies positives de gravité au-dessus des dorsales.

Dès les premières mesures du flux de chaleur dans les océans, en 1952, dans le secteur nord-est du Pacifique, les chercheurs de la Scripps Institution of Oceanography (Californie) ont découvert que le flux mesuré sur la dorsale était élevé et [...]

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Bathyscaphe Trieste

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Dorsale entre la Californie et le Chili

Dorsale entre la Californie et le Chili
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Trapps abyssaux d'âge crétacé
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  • : ingénieur civil des Mines, professeur des Universités en géophysique, université de Brest

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Pour citer l’article

Jean FRANCHETEAU, « PACIFIQUE OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-pacifique/