BIOT JEAN-BAPTISTE (1774-1862)

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Né le 21 avril 1774 à Paris, fils d'un paysan lorrain qui le destinait au commerce, Biot fait ses études au collège Louis-le-Grand (Paris). En conflit avec son père, il s'engage comme artilleur (1792). En 1794, il entre à l'École des ponts et chaussées, puis à l'École polytechnique où il est remarqué par Monge : en 1797, il est nommé professeur à l'École centrale de Beauvais et, en 1799, examinateur à l'École polytechnique. En 1800, Biot est nommé professeur au Collège de France (Paris), puis astronome assistant au Bureau des longitudes (1806) et professeur d'astronomie à la Faculté des sciences de Paris (1808), dont il sera le doyen de 1840 à 1849.

Biot aurait sans doute fait une carrière de mathématicien sans l'influence de Laplace qui l'a intéressé aux applications de l'analyse à la physique. C'est grâce à son rapport devant l’Académie des sciences, le 18 juillet 1803, sur la météorite tombée à L'Aigle (Orne), le 26 avril précédent, que ces objets ont été reconnus comme tels en France. L'année suivante, il effectue, avec Gay-Lussac, une ascension en ballon pour étudier la variation du champ magnétique terrestre avec l'altitude, sujet qu'il approfondit également avec Alexandre de Humboldt. Avec Arago, il étudie la réfraction de la lumière dans l'air, ainsi que le problème des mirages et la mesure de la densité des gaz, tandis qu'il découvre, avec le chimiste Thenard, le phénomène de dimorphisme de la calcite et de l'aragonite.

En utilisant des tubes d'acier de 950 mètres de longueur, Biot effectue de nombreuses mesures de la vitesse de propagation du son dans les gaz et les solides.

En 1806, Biot accompagne Arago en Espagne pour y poursuivre la mesure d'un arc de méridien, travail interrompu par la mort de Méchain, dont il présente le rapport à l'Institut (1810), mais il avait entrepris auparavant différentes études (variations de la longueur du pendule battant la seconde avec le lieu, propagation de la chaleur le long d'une barre métallique). De retour d'Espagne, il ét [...]


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Pour citer l’article

Georges KAYAS, « BIOT JEAN-BAPTISTE - (1774-1862) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-baptiste-biot/