NERVEUX (SYSTÈME)Le neurone

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Exemples de neurotransmetteurs

Les neurones les mieux connus à l'heure actuelle dans le cerveau sont certainement les neurones monoaminergiques. C'est une découverte d'Eränko exploitée très judicieusement par les auteurs suédois (Falck, Hillarp, Carlsson, Fuxe, Dahlström) qui a permis d'établir dès les années 1962-1966 la distribution des neurones contenant une monoamine dans le système nerveux central. En effet, dans certaines conditions, aussi bien la sérotonine que les catécholamines, au sein même des neurones, dans une coupe histologique, émettent une fluorescence de longueur d'onde caractéristique.

Grâce à des expériences de lésions spécifiques ou de stimulations électriques directes, on a pu montrer que les neurones monoaminergiques étaient impliqués dans de nombreux comportements comme la faim, la soif, le sommeil, le comportement sexuel, la thermorégulation... Comme ces comportements sont perturbés par des agents pharmacologiques, les drogues psychotropes, on a très vite été conduit à rechercher si ces drogues altéraient l'activité de ces neurones en modifiant le métabolisme des monoamines. De fait, de nombreux travaux ont montré que les neuroleptiques (phénothiazines et butyrophénones) bloquaient la transmission dopaminergique, que le LSD supprimait l'activité des neurones sérotoninergiques, que les amphétamines augmentaient la libération de la dopamine à partir des terminaisons et des dendrites des neurones dopaminergiques... Bien sûr, il ne s'agit là que d'exemples, et les drogues exercent rarement une seule action dans le système nerveux central. Les troubles comportementaux qu'elles provoquent sont en fait la résultante d'effets multiples sur des systèmes de neurones divers (et peut-être encore inconnus).


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Neurone moteur d'un muscle strié

Neurone moteur d'un muscle strié
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Électroencéphalogramme

Électroencéphalogramme
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur en biologie, neurobiologiste

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Pour citer l’article

Michel HAMON, Clément LÉNA, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le neurone », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-neurone/