NERVEUX (SYSTÈME)Le neurone

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Retouches structurales du système nerveux

Malgré l'extrême sophistication des procédés de routage des axones, une fraction significative des connexions initialement établies va disparaître peu après leur formation suivant un processus de sélection et d'élimination.

Le système nerveux va d'abord éliminer une fraction des neurones. Dans un grand nombre de cas, la survie des neurones va être suspendue à la présence de molécules dites neurotrophiques. En l'absence de telles molécules, les neurones déclenchent un programme de suicide cellulaire, l’apoptose (cf. infra). Ces signaux de survie permettent au système nerveux, d'une part, d'éliminer des cellules ayant établi des connexions aberrantes, d'autre part, de contrôler la taille des différentes populations de neurones. Ainsi, lorsque les molécules neurotrophiques ne sont présentes que dans la région cible d'une population de neurones, seuls les neurones dont l'axone est effectivement arrivé à destination vont survivre. Si, par ailleurs, l'abondance de molécules neurotrophiques est limitée, les neurones surnuméraires disparaîtront, faute d'arriver à collecter suffisamment de signaux de survie. Ainsi, à la fin de la vie embryonnaire chez les rongeurs, l'inactivation expérimentale de la première neurotrophine découverte, le NGF (nerve growth factor) fait disparaître pratiquement tous les neurones des ganglions sympathiques paravertébraux. Inversement, l'injection de NGF double le nombre de ces neurones.

Jusqu'à ce point, le développement et la connectivité des neurones sont entièrement déterminés par des programmes génétiques. Toutefois, à ce stade de leur constitution, les réseaux de neurones ne remplissent qu'imparfaitement leur fonction. Par exemple, l'acuité visuelle d'un mammifère nouveau-né est médiocre comparée à celle d'un sujet adulte. Le système nerveux va donc optimiser le fonctionnement des réseaux. C'est l'activité électrique (cf. infra) des neurones qui va le permettre car elle propage de l'information à travers le système nerveux. Par exemple, une stimulation lumineuse sur la rétine va provoquer la propagat [...]


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Neurone moteur d'un muscle strié

Neurone moteur d'un muscle strié
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Électroencéphalogramme

Électroencéphalogramme
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur en biologie, neurobiologiste

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Pour citer l’article

Michel HAMON, Clément LÉNA, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le neurone », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-neurone/