NERVEUX (SYSTÈME)Le neurone

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Le neurone étant la cellule élémentaire du système nerveux, l'étude de l'un est intimement liée à celle de l'autre. Les propriétés du neurone ont donc été, au moins pour partie, sélectionnées au long de l'histoire du monde animal par des contraintes évolutives s'exerçant sur les organismes entiers. Réciproquement, les possibilités fonctionnelles du système nerveux ont toujours été contraintes par celles des cellules qui le composent.

Des invertébrés à l'homme, le système nerveux remplit toujours deux types de fonctions : l'adaptation du comportement à l'environnement et la régulation d'un certain nombre de fonctions végétatives. Il collecte les informations sensorielles, détermine les actions à entreprendre et communique aux organes appropriés les commandes nécessaires à la survie. Ces tâches sont effectuées par les neurones grâce à la propagation et à l'intégration de signaux électriques ou chimiques.

Comme la plupart des cellules, les neurones regroupent dans leur corps cellulaire le noyau et toute la machinerie nécessaire à la synthèse des protéines et au métabolisme. Mais ils se caractérisent morphologiquement par l'existence de neurites, c'est-à-dire de longs prolongements plus ou moins ramifiés. Ceux-ci se répartissent en deux classes fonctionnelles : l'axone (un seul par neurone) et les dendrites.

Les dendrites reçoivent les signaux électriques et chimiques provenant de neurones afférents et l'axone transporte des signaux électriques vers d'autres neurones, sur des distances qui peuvent atteindre des dizaines de milliers de fois la taille de leur corps cellulaire. Les axones contactent les neurites d'autres neurones ou les cellules des organes cibles (comme les fibres musculaires), au niveau de structures spécialisées, les synapses. Un neurone peut compter plusieurs milliers de synapses sur ses dendrites et son axone peut en former autant.

Le cerveau humain est constitué d'environ 1011 neurones, de plusieurs centaines ou milliers de types différents, connectés par approximat [...]

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Neurone moteur d'un muscle strié

Neurone moteur d'un muscle strié
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Électroencéphalogramme

Électroencéphalogramme
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur en biologie, neurobiologiste

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Pour citer l’article

Michel HAMON, Clément LÉNA, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le neurone », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-neurone/