NERVEUX (SYSTÈME)Le neurone

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Mise en place des neurones

Une fois différenciés, les neurones migrent sur des distances parfois considérables, avant de passer à la phase d'extension de leurs dendrites et de leur axone. La nature a élaboré toutes sortes de stratégies à cet effet, y compris la formation de rails de guidage pour les neurones, tels que ceux que forment les cellules de la glie radiale c'est-à-dire du tissu neuronal. Ces cellules possèdent une longue extension cylindrique, qui peut atteindre plusieurs millimètres de longueur (pour une fraction de micromètre de diamètre), le long de laquelle les neurones progressent jusqu'à ce qu'ils reçoivent un signal d'arrêt. Ce procédé permet de guider un grand nombre de neurones dans une même direction et de former ainsi des structures où les neurones sont en couches superposées (par exemple, la substance grise du cortex cérébral).

Une fois arrivé à destination, le neurone va étendre ses neurites. Durant la phase d'extension, l'extrémité des neurites se différencie pour former une structure hautement spécialisée appelée cône de croissance (cf. développement - Biologie). Cette structure est pourvue de la machinerie nécessaire à l'élongation du neurite (axone ou dendrite). Elle est hérissée de courtes extensions effilées, chargées d'explorer l'environnement immédiat du cône de croissance à la recherche de signaux chimiques. Les signaux de guidage peuvent être positifs (permissifs ou attractifs) ou négatifs (inhibiteurs ou répulsifs). Chacun de ces types de signaux a pour support des molécules soit ancrées dans le tissu vivant, ce qui délimite précisément leur localisation, soit diffusant librement, ce qui définit un gradient étendu dans l'espace. Chaque cône de croissance reçoit ainsi une multitude de signaux, éventuellement contradictoires, dont la somme détermine sa navigation dans le tissu nerveux.

L'extension des axones est généralement plus étendue que celle des dendrites. L'élongation des axones et leur guidage sur des distances considérables se trouvent facilités par deux types de mécanismes. D'une part, leur trajet est parsemé de groupes de ce [...]


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Neurone moteur d'un muscle strié

Neurone moteur d'un muscle strié
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Électroencéphalogramme

Électroencéphalogramme
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur en biologie, neurobiologiste

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Pour citer l’article

Michel HAMON, Clément LÉNA, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le neurone », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-neurone/