NERVEUX (SYSTÈME)Le neurone

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Origine des neurones

Les neurones sont des cellules post-mitotiques, c'est-à-dire qui ont perdu la capacité de se diviser. Une fois passée la division cellulaire (mitose) qui marque le début de leur existence, ces cellules étendent leur neurites et survivent fréquemment jusqu'à la mort de l'organisme entier.

La formation du système nerveux d'un vertébré s'effectue en plusieurs phases. C'est d'abord la différenciation de cellules souches en neurones, suivie de la migration des cellules ainsi différenciées jusqu'à leur emplacement définitif, puis enfin de l'extension de leurs neurites et de l'établissement de connexions. Ces étapes s'étendent sur toute la vie embryonnaire chez les mammifères. Elles se déroulent suivant les principes généraux qui régissent le développement de tout l'organisme : les cellules souches, ainsi que les neurones qui en dérivent, possèdent la propriété de « lire » le paysage moléculaire environnant. Le tissu vivant est parsemé de signaux chimiques sous la forme de molécules ancrées dans le tissu vivant ou diffusant librement dans le milieu extracellulaire. Le contact des cellules avec ces molécules déclenche et accompagne leurs multiples étapes de différenciation et de mise en place.

Chez les vertébrés, les neurones dérivent de cellules contenues initialement dans deux régions particulières de l'embryon : le tube neural et la crête neurale. Le paysage moléculaire dans ces deux régions est hétérogène et, par conséquent, le destin des cellules souches dépend de leur localisation précise. Par exemple, les neurones du système nerveux sympathique proviennent de la crête neurale thoracique et ceux du système nerveux parasympathique, de la crête neurale cervicale. Les cellules souches de la région thoracique peuvent néanmoins devenir des neurones parasympathiques, à condition d'être transplantées dans la région cervicale. Réciproquement, des neurones sympathiques peuvent être formés à partir de cellules cervicales transplantées dans la région thoracique. Les cellules [...]

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Neurone moteur d'un muscle strié

Neurone moteur d'un muscle strié
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Électroencéphalogramme

Électroencéphalogramme
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Écrit par :

  • : docteur ès sciences naturelles, agrégé de physiologie-biochimie, maître de recherche à l'I.N.S.E.R.M.
  • : docteur en biologie, neurobiologiste

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Pour citer l’article

Michel HAMON, Clément LÉNA, « NERVEUX (SYSTÈME) - Le neurone », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nerveux-systeme-le-neurone/