NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques)

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Pôle Minatec, Grenoble

Pôle Minatec, Grenoble
Crédits : F. Pattou/ Conseil général de l'Isère

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Nanotubes de carbone et fragment de cheveu

Nanotubes de carbone et fragment de cheveu
Crédits : J. Chech/ ScienceFoto/ Getty

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Quels sont les mécanismes cellulaires et moléculaires qui peuvent être à l'origine d'une toxicité des nanoparticules ?

Toutes les données acquises sur les particules Diesel et les particules atmosphériques, en particulier fines et ultrafines, retrouvées en milieu professionnel et dans l'environnement général, montrent qu'elles ont la capacité d'induire de façon plus ou moins importante une réponse inflammatoire dans les organes où elles s'accumulent (F. Marano et al., 2004). Il s'agit d'un mécanisme physiologique de défense normal qui fait suite à une agression (microbienne, physique, chimique) et qui doit permettre à l'organisme de rétablir rapidement son intégrité. Cependant, quand il n'est pas contrôlé et surtout quand il est persistant, il est susceptible d'être à l'origine de pathologies très diverses : bronchite chronique, fibrose voire cancer pour le poumon, maladies cardio-vasculaires, maladies neurodégénératives... Par exemple, le résultat d'un processus inflammatoire est observé dans des lavages bronchoalvéolaires (LBA) réalisés sur des volontaires après exposition à des échappements Diesel dilués. L'infiltrat inflammatoire contient des neutrophiles (PNN), cellules jouant un grand rôle dans les bronchites chroniques mais également dans l'asthme et les rhinites allergiques (S. Salvi, 1999).

Les recherches de ces dernières années ont beaucoup porté sur l'origine de cette réponse inflammatoire d'origine particulaire. Elles ont montré que les particules, et plus particulièrement les particules fines et ultrafines, peuvent produire directement ou indirectement des dérivés de l'oxygène qu'on appelle espèces réactives de l'oxygène (ERO), parmi lesquelles se trouvent les radicaux libres (Baeza et Marano, 2007). Ces radicaux libres, qui ont la particularité d'avoir un ou des électrons libres, sont des oxydants extrêmement puissants, capables de réagir très rapidement avec les molécules biologiques comme les lipides, les protéines et les [...]

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Francelyne MARANO, « NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nanotechnologies-enjeux-et-risques/