NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques)

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Pôle Minatec, Grenoble

Pôle Minatec, Grenoble
Crédits : F. Pattou/ Conseil général de l'Isère

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Nanotubes de carbone et fragment de cheveu

Nanotubes de carbone et fragment de cheveu
Crédits : J. Chech/ ScienceFoto/ Getty

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Des études récentes montrent que certains nanotubes de carbone sont responsables chez la souris de lésions semblables à celles de l'amiante

Deux publications récentes sont à l'origine d'une forte interrogation sur les risques associés à l'exposition à des nanotubes de carbone. La première, parue dans Nature Nanotechnology (Poland et al., 2008) montre que des nanotubes injectés dans l'abdomen de souris peuvent induire une inflammation et la formation de granulomes semblables à ceux induits par des fibres d'amiante. Cela ne survient que quand les nanotubes ont certaines caractéristiques de forme (droite et non courbe), et de longueur (long et non court). Une autre étude de cancérogénèse (Tagagi et al., 2008), par injection intrapéritonéale chez une lignée de souris choisie pour sa disposition à développer des tumeurs, montre que les nanotubes de carbone induisent l'apparition de mésothéliomes dans des proportions supérieures à l'amiante à des doses équivalentes.

Ces deux études, en particulier la seconde, ont utilisé des doses élevées et le mode d'exposition ne correspond pas à la voie normale d'exposition, c'est-à-dire la voie respiratoire. Cependant, elles posent clairement la question de la toxicité et de la persistance dans l'organisme de ces produits qui, sur de longues périodes, seraient susceptibles d'être à l'origine de cancers.

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Francelyne MARANO, « NANOTECHNOLOGIES (enjeux et risques) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nanotechnologies-enjeux-et-risques/