MONNAIEHistoire de la monnaie

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La monnaie antique

Asie Mineure

La tradition et les trouvailles archéologiques s'accordent à faire naître la monnaie en Anatolie, au début du viie siècle. Pays légendaire de Gygès et de Crésus, où coule le Pactole, la Lydie vit apparaître, sous Gygès, des pièces d'electrum (alliage naturel d'or et d'argent, de couleur ambrée) avec protomé de lion à l'avers, et au revers la marque du poinçon, dans le système sexagésimal mésopotamien. À dire vrai, ces pièces sont plutôt des pastilles de forme irrégulière et rappelleraient encore de petits lingots. Au même moment (vers 680), les cités côtières marchandes – Milet, Éphèse, Phocée – frappaient des monnaies « privées ». C'est Crésus qui, le premier, frappa double monnayage, or et argent, dans des pièces plus pures et plus légères (vers 550), les créséides qui firent sa réputation. Plus tard, toujours en Asie Mineure, l'Empire perse frappa, sous Darius, la darique (vers 510), égale à un sicle babylonien et réservée aux échanges avec l'étranger ; mais à l'intérieur, les échanges se faisaient en nature, et l'emploi de termes monétaires dans les documents n'était toujours qu'un procédé de compte, sans réalité économique. Ces dariques, portant l'emblème de l'archer royal, furent frappées jusqu'à la conquête d'Alexandre ; les satrapes, à leur tour, usurpant le droit de monnayage, frappèrent monnaie à leur propre effigie (vers 400).

Grèce

Les noms sous lesquels sont désignées les monnaies grecques sont des noms de poids : talent, mine, sicle. Mais l'existence de deux systèmes de référence rendait les équivalences assez difficiles à calculer : l'un de ces systèmes, originaire d'Argos et d'Égine, prévalut dans le Péloponnèse ; l'autre en Attique et Eubée.

Monnaie : poids des monnaies utilisées dans le Péloponnèse et en Attique

Tableau : Monnaie : poids des monnaies utilisées dans le Péloponnèse et en Attique

Tableau

Poids des monnaies utilisées dans le Péloponnèse et en Attique en grammes (1 talent vaut 60 mines ; 1 mine, 100 drachmes ; 1 drachme, 6 oboles). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En fait, Rhodes, Milet, Corinthe, grandes places commerciales, frappèrent elles aussi leur monnaie, d'après des étalons originaux. La complexité des comptes était donc extrême et, dans les [...]


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Monnaie : poids des monnaies utilisées dans le Péloponnèse et en Attique

Monnaie : poids des monnaies utilisées dans le Péloponnèse et en Attique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Tétradrachme de Syracuse

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Statère en or de Philippe de Macédoine

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, directeur d'études à l'École pratique des hautes études, ancien rapporteur général du Haut Comité de la langue française

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Pour citer l’article

Michel BRUGUIÈRE, « MONNAIE - Histoire de la monnaie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/monnaie-histoire-de-la-monnaie/