LA SIGNIFICATION SOCIALE DE L'ARGENT (V. A. Zelizer)

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La traduction de The Social Meaning of Money, publié aux États-Unis en 1994 (coll. Liber, Seuil, 2005), permet au public francophone d'accéder directement à ce qui est devenu un « classique » de la nouvelle sociologie économique américaine, consacré à la question, centrale en cette période de « marchandisation » généralisée, des usages sociaux de l'argent.

On trouve tout d'abord dans l'ouvrage de Viviana A. Zelizer une contribution à la critique de la conception dominante de la monnaie, qui voit dans celle-ci un instrument universel des échanges. L'usage croissant de la monnaie tendrait à dissoudre les liens sociaux dans les « eaux froides du calcul égoïste », selon l'expression de Karl Marx. Ce dernier a contribué à hypostasier le rôle universalisant de l'argent (en particulier Le Capital), tout comme après lui Georg Simmel (Philosophie de l'argent, 1900) : pour Viviana Zelizer, la diffusion des moyens monétaires s'accompagne au contraire d'une capacité accrue des acteurs sociaux à différencier, étiqueter, personnaliser différentes formes de monnaies qu'ils ne cessent de faire exister en dépit des fonctions officielles qui sont dévolues à l'argent dans la société capitaliste développée. À la monnaie unificatrice et standardisatrice des théories économiques de toutes sortes, elle oppose ainsi, en anthropologue et historienne particulièrement attentive à la diversité sociale, les monnaies multiples, résultant d'un ensemble de procédés par lesquels les pratiques monétaires sont insérées dans des liens interpersonnels et définies par des usages sociaux multidimensionnels. De nombreux exemples, tirés de l'histoire américaine de la fin du xixe et du début du xxe siècle, ont pour fonction d'attirer l'attention sur les spécificités de pratiques monétaires maintenues voire développées en dépit de leur apparent archaïsme au regard de la vision contemporaine dominante. Parmi les plus intéressants, signalons les enjeux relatifs au partage de l'argent au sein du couple, de plus en plus largement débattu dans les cercles féminins au déb [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sociologie à l'université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines

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Frédéric LEBARON, « LA SIGNIFICATION SOCIALE DE L'ARGENT (V. A. Zelizer) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-signification-sociale-de-l-argent/