METSYS ou MASSYS QUENTIN (1465/66-1530)

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Der Goldwaeger und seine Frau, Q. Massys

Der Goldwaeger und seine Frau, Q. Massys
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Portrait de Paracelse

Portrait de Paracelse
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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À la différence de tant d'autres peintres nordiques des xve et xvie siècles, Quentin Metsys ne fut jamais oublié et, cas rarissime, était encore considéré en pleine époque baroque comme un très grand peintre dont le souvenir restait intact (cf. les biographies si louangeuses de Fickaert, en 1648, et de Fornenbergh, en 1658). Plus personne ne saurait contester aujourd'hui, à la suite du chroniqueur Giucciardini, de Molanus et de Lampsonius, tous auteurs du xvie siècle, que Metsys était originaire de Louvain et qu'il y reçut même sa première formation avant d'apparaître, en 1491 seulement, sur les registres de la gilde de Saint-Luc à Anvers. À cet égard, le milieu encore assez fermé et traditionaliste de Louvain, durablement marqué par Hugo van der Goes et Dieric Bouts, dont l'atelier était maintenu et prolongé par le fils de ce dernier, Albert (fut-il le maître de Metsys ?), semble bien avoir exercé une influence efficace sur le jeune Metsys. Le père de Metsys était ferronnier, et il est possible (mais non prouvé) que le jeune Quentin ait dû un moment continuer le travail paternel. Quoi qu'il en soit, l'existence artistique du peintre commence en 1491 et se localise tout entière à Anvers. Chose curieuse, Metsys, qui deviendra l'une des célébrités anversoises, ne paraît jamais avoir reçu de commandes de la ville. Ses deux principaux retables ont une autre origine : celui de Sainte Anne (1507-1509, aujourd'hui à Bruxelles) provient d'une confrérie de l'église Saint-Pierre de Louvain (ce qui confirme les relations étroites de Metsys avec Louvain) ; celui de la Déploration du Christ (1508-1511, musée d'Anvers) émane de la corporation des menuisiers de cette ville. Sans doute marié peu après 1491, Quentin est veuf en 1507 et se remarie en 1508, ayant chaque fois plusieurs enfants. On ne sait au juste de quel lit sont issus ses fils Jan et Cornelis qui, jusqu'en 1531 en tout cas, ont travaillé dans l [...]

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Écrit par :

  • : conservateur des Musées nationaux, service d'études et de documentation, département des Peintures, musée du Louvre

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Pour citer l’article

Jacques FOUCART, « METSYS ou MASSYS QUENTIN (1465/66-1530) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/metsys-massys/