MERCURE, élément chimique

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Composés mercuriques

Le mercure à l'état mercurique forme des composés stables avec l'azote, le chlore, le brome, l'iode et le soufre ; il forme également des composés avec l'oxygène et le fluor, mais les liaisons dans ces composés sont facilement rompues. Les sels mercuriques qui devraient contenir l'ion mercurique Hg2+ ressemblent aux sels de l'ion hydroxonium H3O+ dans lequel le degré d'ionisation varie avec la nature de l'anion.

Halogénures mercuriques

Le fluorure est essentiellement ionique, il possède la structure de la fluorine CaF2. La distance Hg—F de 0,240 nm est pratiquement égale à la somme des rayons ioniques (rHg2+ = 0,110 nm et rF = 0,133 nm). C'est un électrolyte fort, mais il est hydrolysé en solution aqueuse en raison de la faiblesse de l'hydroxyde Hg(OH)2.

Contrairement au fluorure, les autres halogénures montrent un caractère covalent très marqué, surtout le chlorure mercurique HgCl2 (sublimé corrosif). Ce dernier cristallise, en effet, dans un réseau où les molécules HgCl2 sont très individualisées. Le bromure et l'iodure cristallisent dans un réseau à couches. La solubilité dans l'eau des chlorures, bromures et iodures est très faible ; elle est, par contre, relativement importante dans de nombreux solvants organiques. Le tableau résume les propriétés des halogénures mercuriques.

Halogénures : propriétés

Tableau : Halogénures : propriétés

Quelques propriétés des halogénures mercuriques. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Oxyde, hydroxyde et sulfure

L'oxyde mercurique existe sous deux formes allotropiques : une variété rouge de symétrie orthorhombique et une variété jaune de symétrie rhomboédrique. L'oxyde mercurique s'obtient par action de l'air ou de l'oxygène sur le mercure au-dessous de 300 0C. C'est un oxyde basique soluble dans les acides dilués, mais peu soluble dans l'eau (10—3 à 10—4 mole/litre).

L'hydroxyde de mercure Hg(OH)2 existe en solution aqueuse, mais n'a jamais pu être isolé ; il est amphotère, mais à caractère très faiblement basique :

Le sulfure mercurique HgS fraîchement précipité est noir, son produit de solubilité [...]

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Gouttes de mercure

Gouttes de mercure
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Mercure : propriétés physiques

Mercure : propriétés physiques
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Halogénures : propriétés

Halogénures : propriétés
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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Rouen (chimie des solides)
  • : professeur d'université à l'I.U.F.M. de Créteil, chercheur au Centre d'études de chimie métallurgique (C.N.R.S.)

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Pour citer l’article

Guy PÉREZ, Jean-Louis VIGNES, « MERCURE, élément chimique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mercure-element-chimique/