CASPIENNE MER

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Caractéristiques physiques

Le bassin de la Caspienne, considéré dans son ensemble, est généralement divisé entre une Caspienne du Nord, une Caspienne moyenne et une Caspienne du Sud, division fondée en partie sur le relief sous-marin et en partie sur des caractéristiques hydrologiques. La mer comprend une cinquantaine d'îles, pour la plupart de petite taille. Les plus grandes sont Tchetchen, Tyuleny, Morskoï, Koulali, Giloï et Ogourtchine.

Les rivages

Les côtes de la Caspienne du Nord sont basses et trahissent la grande quantité d'alluvions charriés par l'Oural, le Terek et surtout la Volga, fleuve dont les deltas sont très étendus. La côte occidentale de la Caspienne moyenne est vallonnée. Les contreforts du Grand Caucase semblent proches mais sont séparés du rivage par une étroite plaine maritime. Au sud de la presqu'île d'Apchéron, sur laquelle est construite la ville de Bakou, la zone inondable de la Koura et de l'Araxe forme la plaine de Kouro-Araxe, qui s'étend le long de la côte occidentale de la Caspienne du Sud. Les côtes sud et sud-ouest de la Caspienne sont constituées de sédiments provenant des plaines du Lenkoran, du Guilan et du Mazandaran, surplombées par les pics élevés du Talesh et de l'Elbourz. La côte sud-est est basse, en partie formée par des sédiments provenant de l'érosion des falaises qui longent la mer. La ligne côtière est brutalement rompue par les presqu'îles de Tcheleken et de Türkmenbashi, basses et accidentées. Juste au nord de celle-ci, le long de la côte orientale de la Caspienne moyenne, s'étend le Kara-Bogaz (« le Trou noir »), autrefois golfe peu profond de la Caspienne et à présent sorte de vaste lagune – la plus grande du monde –, séparée de la mer par une digue de 1980 à 1992 et depuis lors par une langue de sable. Dans l'ensemble, le rivage occidental de la Caspienne moyenne est escarpé, la mer détruisant progressivement le bord des plateaux calcaires de Tüpqaraghan et de Kendyrli-Kayasank.

Les principaux [...]


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Mer Caspienne

Mer Caspienne
Crédits : Jacques Descloîtres, Modis Land Rapid Response Team/ GSFC/ NASA

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Bakou

Bakou
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Pour citer l’article

Aleksï Nilovitch KOSAREV, Oleg Konstantinovitch LEONTIEV, Lewis OWEN, « CASPIENNE MER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mer-caspienne/