MAURYA

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Chapiteau provenant de Sarnath, Inde

Chapiteau provenant de Sarnath, Inde
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Colonnes d'Asoka

Colonnes d'Asoka
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Déesse mère, art maurya, Inde

Déesse mère, art maurya, Inde
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L'urbanisme traditionnel

Le seul site maurya largement dégagé est Taxila (Bhir Mound), près de Rawalpindi, dans l'actuel Pakistan. C'était une ville ancienne, métropole du Nord-Ouest, siège d'un vice-roi. Son aspect ne change pas sous les Maurya : petites maisons mal bâties de cailloux et de boue ; rues étroites, sinueuses et mal pavées ; pas d'édifice public marquant, sauf, peut-être, une structure absidale au centre de la ville. La fouille du village de Sonkh, près de Mathurā, a abouti à des découvertes analogues.

Mégasthène donne une brève description de Pāṭaliputra. La cité aurait eu la forme d'un parallélogramme de 14,4 km sur 2,7 km. Elle était entourée d'un mur de bois, protégé par un fossé large de 180 m. Le mur d'enceinte comptait 570 tours et 64 portes. Ces chiffres fournis par Mégasthène peuvent comporter une part d'exagération, mais des fouilles réalisées à Patna ont effectivement révélé l'existence d'une double muraille composée de deux rangées de poutres verticales accolées, hautes de 5 mètres. L'espace entre ces deux parois, large de 5 mètres, était occupé par un plancher et une couverture faits de poutres du même type, placées horizontalement. Cette armature, probablement remplie de terre, constituait un rempart capable de résister aux crues du Gange.

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Pour citer l’article

Gérard FUSSMAN, « MAURYA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurya/