INDE (Le territoire et les hommes)Histoire

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L'Inde a produit, au IIIe millénaire avant notre ère, une des premières grandes civilisations de l'histoire humaine.

L'un des traits saillants de l'histoire indienne jusqu'aux alentours de l'époque du Christ est la diffusion graduelle à travers le subcontinent de la conception brahmanique de l'ordre social, sous la forme de la combinaison organique des castes que nous connaissons.

À mesure que l'idéologie de la caste prend corps dans l'Inde aryanisée, un type d'organisation politique spécifique remplace les structures tribales. L'unité caractéristique en est le petit royaume segmentaire, qui regroupe un éventail de castes suffisant dans un ensemble auquel les hasards de la géographie et du peuplement confèrent une individualité propre. Cette structure sécrète l'instabilité, non seulement en raison du développement interne du lignage dominant, qui tend à se fractionner à mesure qu'il se ramifie et s'étend, mais parce qu'élargir sa souveraineté par les armes est une action non seulement légitime mais digne d'éloges pour un roi. C'est pourquoi cette structure cellulaire va de pair avec un fourmillement de conflits, d'où émergent périodiquement des épisodes unitaires, conduits par des dynasties hors série. Ces constructions politiques, même simplement régionales, sont toujours fragiles, car le groupe dominant ne peut se passer des groupes assujettis, et n'a pas les moyens économiques et technologiques de leur imposer indéfiniment sa loi.

La rencontre de cette dynamique du pouvoir et de l'espace naturel indien explique les grandes constantes géopolitiques de l'histoire du subcontinent. La plupart des empires sont nés dans la plaine indo-gangétique, qui se prête à l'entretien de vastes dominations unificatrices, alors que le Dekkan, topographiquement plus compartimenté, y fait obstacle. Protégé par la barrière des monts Vindhya et par les jungles de l'Inde centrale, il échappe ordinairement à la tutelle des conquérants du Nord, et quand il succombe, la suzeraineté ainsi imposée aux dominants locaux y est plus fragile que partout ai [...]


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Inde, Inde ancienne

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Inde, empire mogol

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L'empereur moghol Babur

L'empereur moghol Babur
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L'empereur Jahangir, peinture moghole

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Christophe JAFFRELOT, Jacques POUCHEPADASS, « INDE (Le territoire et les hommes) - Histoire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/inde-le-territoire-et-les-hommes-histoire/