MAI-68

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« La commune étudiante »

L'explosion scolaire et universitaire a, partout, généré une tension entre la masse accrue des étudiants et des universités que rien n'avait préparées à faire face à tel un afflux. À Paris, la fermeture de l'université de Nanterre, le 3 mai, à la suite des agissements du Mouvement du 22 mars (groupe libertaire animé entre autres par Daniel Cohn-Bendit) puis celle de la Sorbonne vont permettre à l'agitation étudiante, endémique depuis des semaines, de gagner la rue. Elle atteint la quasi-totalité des villes universitaires et culmine avec la nuit des barricades, dans la nuit du 10 au 11 mai, qui réactive de vieux fantasmes révolutionnaires. Ces barricades qui, selon le slogan, « ferment la rue mais ouvrent la voie » constituent un événement critique qui vaut, comme le note Pierre Bourdieu, à « des événements historiques qui devaient normalement s'ouvrir et se clore en ordre dispersé » de précipiter en une crise générale née de leur conjonction. L'intervention des forces de l'ordre se solde par 460 interpellations et 367 blessés, soit des effets dérisoires rapportés à la Commune de Paris, redevenue modèle et drapeau, aux manifestations qui ont marqué le terme de la guerre d'Algérie ou à la répression meurtrière qui frappe la même année les étudiants mexicains. Mais elle concerne un milieu qui doit à son âge et son statut de jouir, depuis des années, d'un fort capital de sympathie. Dans un pays tout juste sorti (mars 1962) d'un état de guerre presque ininterrompu depuis 1940, l'affaissement du seuil de tolérance sociale à la violence contribue à l'ampleur de l'émotion.

Daniel Cohn-Bendit

Photographie : Daniel Cohn-Bendit

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Le leader étudiant Daniel Cohn-Bendit tient un meeting à la gare de l'Est, à Paris, lors des événements de mai 1968. 

Crédits : Hulton Getty

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Affrontement en mai 1968

Photographie : Affrontement en mai 1968

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Les pavés contre les gaz lacrymogènes : c'est l'affrontement des étudiants français et de la police, rue Saint-Jacques, à Paris, lors des événements de mai 1968. 

Crédits : Hulton Getty

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Daniel Cohn-Bendit

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Affrontement en mai 1968

Affrontement en mai 1968
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Étudiants en mai 1968

Étudiants en mai 1968
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France : les élections législatives de 1968

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Pour citer l’article

Danielle TARTAKOWSKY, « MAI-68 », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mai-68/