MAI-68 VU DE L'ÉTRANGER (dir. M. Vaïsse)

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Si le quarantième anniversaire des « événements » de 1968 a donné lieu à de très nombreuses publications ou manifestations scientifiques en France, force est de constater que celles-ci n'ont guère considéré cet épisode de contestation politique et sociale au-delà des frontières hexagonales. Souvent soulignée, la quasi-simultanéité des mouvements français, allemand, britannique, nord-américain ou encore brésilien n'a jamais fait l'objet de véritables travaux comparatistes, susceptibles de mettre en lumière les phénomènes de circulation internationale des discours et des pratiques contestataires, les répertoires d'action communs à la jeunesse de la fin des années 1960 ou les regards portés de l'extérieur sur les différentes crises nationales. C'est à cette nouvelle perspective qu'invite l'ouvrage (éd. du C.N.R.S., Paris) dirigé par Maurice Vaïsse, professeur d'histoire à Sciences Po, qui propose un recueil consistant de notes, dépêches et télégrammes adressés au ministère des Affaires étrangères par les représentants diplomatiques à l'étranger et témoignant des réactions internationales vis-à-vis des événements français de mai 1968.

Trois séquences chronologiques bien distinctes ressortent à la lecture des documents réunis. Tout d'abord, la période comprise entre l'émergence du mouvement étudiant à l'université de Nanterre (le 22 mars) et le début du mois de mai 1968 n'est presque pas représentée : sans doute l'opinion internationale n'accorde-t-elle qu'une importance relative à une révolte étudiante dont la France n'a pas le monopole et qui, surtout, pourrait faire des émules si elle était trop médiatisée. Seules les manifestations de soutien aux étudiants français, organisées dans de nombreuses villes étrangères au nom de la solidarité révolutionnaire, attirent l'attention des diplomates : ainsi, en République fédérale d'Allemagne où le consulat et l'Institut français de Francfort-sur-le-Main sont envahis le 6 mai par des membres de l'Union socialiste allemande des étudiants. Ce n'est qu'après la nuit des barricades (10-11 [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Olivier COMPAGNON, « MAI-68 VU DE L'ÉTRANGER (dir. M. Vaïsse) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mai-68-vu-de-l-etranger/