MAGHREBGéographie

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Les limites géographiques du Maghreb sont difficiles à définir. On distingue un Maghreb central composé du Maroc, de l'Algérie et de la Tunisie, qui couvre une superficie de 3 millions de kilomètres carrés, soit plus de cinq fois celle de la France, d'un grand Maghreb qui couvre, avec la Mauritanie et la Libye en plus, une superficie d'environ 5,7 millions de kilomètres carrés. Le terme Maghreb – et non celui d'Afrique du Nord, qui inclut l'Égypte mais exclut la Mauritanie –, évoque généralement le Maghreb central qui forme un ensemble relativement homogène ; mais il évoque aussi parfois le grand Maghreb qui connaît une réalité institutionnelle depuis la création de l'Union du Maghreb arabe (UMA) en 1989. Cet ensemble maghrébin, concentré sur la partie nord-ouest du continent africain est marqué par sa proximité avec l'Europe et par son appartenance à la civilisation méditerranéenne.

Géographie physique

Relief et structure

Une longue orogenèse a affecté la région depuis les plissements primaires (calédonien et hercynien) jusqu'aux déformations du Quaternaire récent et actuel. Elle relève, depuis le Tertiaire du moins, du même phénomène géodynamique, en l'occurrence la convergence entre plaques européenne et africaine. L'ère secondaire est une longue période de calme orogénique, de destruction des reliefs antérieurement exhaussés, parfois jusqu'à leur aplanissement, et de sédimentation puissante dans les fosses peu profondes de la mer bordière du bouclier africain. Alors que sur la plate-forme saharienne la sédimentation se poursuit, dominée par des formations continentales, au nord, dans les sillons telliens, elle s'effectue dans des fosses profondes : argiles, marnes puis flysch. Les paroxysmes orogéniques tertiaires (plissements pyrénéens et alpins) vont ensuite mettre en place les ense [...]


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Vallée de l'Ourika (Maroc)

Vallée de l'Ourika (Maroc)
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Le barrage de Bin el-Ouidane

Le barrage de Bin el-Ouidane
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Agriculture irriguée en Libye

Agriculture irriguée en Libye
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Pour citer l’article

Olivier PLIEZ, Bouziane SEMMOUD, « MAGHREB - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-geographie/