MAURITANIE

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Nom officielRépublique islamique de Mauritanie (MR)
Chef de l'État et du gouvernementMohamed Ould Ghazouani (depuis le 1er août 2019). Premier ministre : Ismaïl Ould Bedde Ould Cheikh Sidiya (depuis le 5 août 2019)
Note :
CapitaleNouakchott
Langue officiellearabe 1
Note : La Constitution de 1991 désigne l'arabe comme langue officielle, et l'arabe, le ouolof, le peul et le soninké comme langues nationales
Unité monétaireouguiya (MRO)
Population4 095 759 (estim. 2019)
Superficie (km2)1 030 700

La Mauritanie, au territoire majoritairement saharien, voisine du Sénégal mais souvent considérée comme partie intégrante du Maghreb, est un trait d'union entre l'Afrique du nord et l'Afrique subsaharienne. Sa population reflète cette double appartenance, arabo-berbère, Maures ou Harratines (anciens esclaves noirs des Maures), autant que Noirs africains, Toucouleurs, Soninkés, Peuls ou Wolofs. Le nomadisme pastoral est encore largement pratiqué au nord, mais les Mauritaniens sont surtout concentrés au sud, où l'agriculture domine sur les terres fertiles proches de la frontière constituée par le fleuve Sénégal. La colonisation française forme ce territoire pour des raisons stratégiques, mais s'y intéresse peu. En 1960, lorsque la République islamique de Mauritanie proclame son indépendance, il reste à édifier un État, une nation et une économie. Moktar Ould Daddah, véritable fondateur du pays, s'y emploie pendant près de vingt ans. Mais les tensions sociales, culturelles et économiques, et surtout le conflit du Sahara occidental ont raison de son prestige. En 1978, les militaires prennent le pouvoir et le gardent jusqu'en 2005. Pendant cette période, coups d'État et affrontements entre ethnies se succèdent, sur fond de régime autoritaire et d'absence de libertés. C'est, néanmoins, une partie de l'armée, entraînée par le colonel Ely Ould Mohamed Vall, qui permet au pays de connaître une véritable transition démocratique, même si la situation politique demeure très instable. La Mauritanie, nouveau pays pétrolier (gisements découverts en 2006), est toujours confrontée à la fragilité de son économie et aux sécheresses. Elle doit relever les défis de ses antagonismes culturels et ethniques, et construire un véritable État de droit.

Mauritanie : drapeau

Mauritanie : drapeau

Dessin

Mauritanie (1959). Au centre d'un champ vert émeraude, un croissant d'or curieusement disposé en berceau, surmonté d'une étoile du même métal. Tous deux ainsi que le vert sont symboles de l'islam, religion dominante du pays ; le jaune est la couleur panafricaine qui rappelle la minorité... 

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Mauritanie : carte physique

Mauritanie : carte physique

Carte

Carte physique de la Mauritanie. 

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Sahara (Mauritanie)

Sahara (Mauritanie)

Photographie

Une caravane berbère dans les dunes du Sahara mauritanien. 

Crédits : Barbara Maurer/ The Image Bank/ Getty Images

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Géographie

Un milieu naturel dominé par le désert

La


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Mauritanie : drapeau

Mauritanie : drapeau
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Mauritanie : carte physique

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Sahara (Mauritanie)

Sahara (Mauritanie)
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Architecture de terre, Mauritanie

Architecture de terre, Mauritanie
Crédits : De Agostini/ Getty Images

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Écrit par :

  • : maître assistant à l'Institut d'études politiques de Bordeaux
  • : professeur d'histoire contemporaine de l'Afrique, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur du C.E.M.A.F. (Centre d'études des mondes africains, U.M.R. 8171)
  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Jean-Louis BALANS, Pierre BOILLEY, François BOST, « MAURITANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mauritanie/