MAURITANIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielRépublique islamique de Mauritanie (MR)
Chef de l'État et du gouvernementMohamed Ould Ghazouani (depuis le 1er août 2019). Premier ministre : Mohamed Ould Bilal (depuis le 6 août 2020)
Note :
CapitaleNouakchott
Langue officiellearabe 1
Note : La Constitution de 1991 désigne l'arabe comme langue officielle, et l'arabe, le ouolof, le peul et le soninké comme langues nationales
Unité monétaireouguiya (MRO)
Population4 270 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)1 030 700

La Mauritanie, au territoire majoritairement saharien, voisine du Sénégal mais souvent considérée comme partie intégrante du Maghreb, est un trait d'union entre l'Afrique du nord et l'Afrique subsaharienne. Sa population reflète cette double appartenance, arabo-berbère, Maures ou Harratines (anciens esclaves noirs des Maures), autant que Noirs africains, Toucouleurs, Soninkés, Peuls ou Wolofs. Le nomadisme pastoral est encore largement pratiqué au nord, mais les Mauritaniens sont surtout concentrés au sud, où l'agriculture domine sur les terres fertiles proches de la frontière constituée par le fleuve Sénégal. La colonisation française forme ce territoire pour des raisons stratégiques, mais s'y intéresse peu. En 1960, lorsque la République islamique de Mauritanie proclame son indépendance, il reste à édifier un État, une nation et une économie. Moktar Ould Daddah, véritable fondateur du pays, s'y emploie pendant près de vingt ans. Mais les tensions sociales, culturelles et économiques, et surtout le conflit du Sahara occidental ont raison de son prestige. En 1978, les militaires prennent le pouvoir et le gardent jusqu'en 2005. Pendant cette période, coups d'État et affrontements entre ethnies se succèdent, sur fond de régime autoritaire et d'absence de libertés. C'est, néanmoins, une partie de l'armée, entraînée par le colonel Ely Ould Mohamed Vall, qui permet au pays de connaître une véritable transition démocratique, même si la situation politique demeure très instable. La Mauritanie, nouveau pays pétrolier (gisements découverts en 2006), est toujours confrontée à la fragilité de son économie et aux sécheresses. Elle doit relever les défis de ses antagonismes culturels et ethniques, et construire un véritable État de droit.

Mauritanie : drapeau

Dessin : Mauritanie : drapeau

Mauritanie (1959). Au centre d'un champ vert émeraude, un croissant d'or curieusement disposé en berceau, surmonté d'une étoile du même métal. Tous deux ainsi que le vert sont symboles de l'islam, religion dominante du pays ; le jaune est la couleur panafricaine qui rappelle la minorité... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Mauritanie : carte physique

Carte : Mauritanie : carte physique

Carte physique de la Mauritanie. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Sahara (Mauritanie)

Photographie : Sahara (Mauritanie)

Une caravane berbère dans les dunes du Sahara mauritanien. 

Crédits : Barbara Maurer/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

Géographie

Un milieu naturel dominé par le désert

La République islamique de Mauritanie, avec 1 025 520 kilomètres carrés, se situe au troisième rang des pays les plus grands d'Afrique occidentale, derrière le Niger et le Mali. Sa position entre le 15e et le 27e degré de latitude nord en fait un pays de contact et de transition entre le désert saharien (70 p. 100 du territoire), au nord, et les steppes sahéliennes, au sud. La monotonie du relief, dont les deux tiers sont situés entre 200 mètres et 500 mètres d'altitude – relief composé essentiellement de plaines et de bas plateaux (le point culminant est le Kediet ej Jill, à 915 m, près de Zouerat) –, ne permet guère d'identifier différentes régions. En revanche, les variations bioclimatiques distinguent clairement quatre sous-ensembles régionaux.

Au-delà du 17e parallèle commence l'immense désert saharien, univers minéral dénué de cours d'eau, malgré quelques oueds alimentés par des pluies très occasionnelles.

Au sud s'étend la steppe sahélienne sur environ un tiers du territoire. Les précipitations sont un peu plus marquées, surtout dans la partie la plus méridionale, où elles peuvent même atteindre 500 à 600 millimètres par an. Mais leur irrégularité, de même que la multiplication des épisodes de sécheresse au cours des années 1970-1973 et 1983-1984 expliquent le très fort mouvement d'exode rural des populations de cette zone.

Le littoral profite à la fois du passage du courant marin froid des Canaries qui le longe, et de l'alizé en provenance de l'Atlantique, qui apporte un air plus frais et plus humide (à la différence de l'alizé continental, sec et chaud). Plus hospitalier, ce littoral a fixé les deux principales villes du pays, Nouakchott et Nouâdhibou.

Enfin, à l'extrême sud serpente le fleuve Sénégal, l'unique cours d'eau permanent de la Mauritanie, qui fait la frontière avec le pays éponyme. La présence en abondance d'alluvions fertiles dans le lit majeur du fleuve fait de cette large vallée une région traditionnellement recherchée par les agriculteurs.

Une population de plus en plus urbanisée et sédentarisée

En raison de sa très faible population (3,5 millions d'hab. au recensement de 2013), rapportée à l'immensité du territoire, la Mauritanie a l'une des densités les plus faibles au monde (3 hab./km2). La répartition des hommes présent [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 16 pages

Médias de l’article

Mauritanie : drapeau

Mauritanie : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Mauritanie : carte physique

Mauritanie : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Sahara (Mauritanie)

Sahara (Mauritanie)
Crédits : Barbara Maurer/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Architecture de terre, Mauritanie

Architecture de terre, Mauritanie
Crédits : De Agostini/ Getty Images

photographie

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

  • : maître assistant à l'Institut d'études politiques de Bordeaux
  • : professeur d'histoire contemporaine de l'Afrique, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne, directeur du C.E.M.A.F. (Centre d'études des mondes africains, U.M.R. 8171)
  • : agrégé de géographie, maître de conférences à l'université Paris-X-Nanterre

Classification

Autres références

«  MAURITANIE  » est également traité dans :

MAURITANIE, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

ABDELAZIZ MOHAMED (1947 ou 1948-2016)

  • Écrit par 
  • Khadija MOHSEN-FINAN
  •  • 767 mots

Président de la République arabe sahraouie démocratique pendant quarante ans, jusqu’à sa mort en mai 2016, Mohamed Abdelaziz, dirigeant du Front Polisario, avait succédé en 1976 au chef du mouvement indépendantiste El Ouali Moustapha Sayed. Alors qu’ils sont tous deux étudiants à Rabat, au début des années 1970, ils revendiquent l’indépendance du Sahara colonisé par l’Espagne, mettant en avant le […] Lire la suite

AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale

  • Écrit par 
  • Roland POURTIER
  •  • 21 447 mots
  •  • 29 médias

Dans le chapitre « Types humains et « races » : des représentations controversées »  : […] L'unicité de l'espèce humaine n'empêche pas celle-ci de se subdiviser en groupes identifiables par des caractéristiques physiques héréditaires. Celles-ci ont été utilisées pour définir des races. L'Afrique au sud du Sahara est ainsi le continent des Noirs, par opposition à l'Afrique septentrionale peuplée de Blancs. Le terme de race pose aujourd'hui problème. De nombreux scientifiques le récusent […] Lire la suite

AFRIQUE-OCCIDENTALE FRANÇAISE (AOF)

  • Écrit par 
  • Alfred FIERRO
  •  • 805 mots
  •  • 2 médias

Créée par un décret du 16 juin 1895, sous la direction d'un gouverneur général, l'Afrique-Occidentale française (A.-O.F.) répond à la nécessité de coordonner sous une autorité unique la pénétration française à l'intérieur du continent africain. L'A.-O.F. est, à l'origine, constituée des colonies de la Côte-d'Ivoire, de la Guinée, du Sénégal et du Soudan. Deux nouveaux textes, le 1 er octobre 1902 […] Lire la suite

AWDOUGOST ou AOUDAGHOST

  • Écrit par 
  • Alfred FIERRO
  •  • 294 mots

À la fin du premier millénaire, les Berbères du Sahara occidental se divisaient en deux grands groupes : les Zanata, qui vivaient à la bordure méridionale du Maroc, et les Sanhādja, dont la zone de nomadisation correspondait à peu près à l'actuelle Mauritanie. La capitale des Zanata était Sijilmassa, dans le Tafilalet, celle des Sanhādja, Awdougost (peut-être Tagdaoust aujourd'hui). Awdougost comp […] Lire la suite

MAGHREB - Géographie

  • Écrit par 
  • Olivier PLIEZ, 
  • Bouziane SEMMOUD
  •  • 7 254 mots
  •  • 4 médias

Les limites géographiques du Maghreb sont difficiles à définir. On distingue un Maghreb central composé du Maroc, de l' Algérie et de la Tunisie, qui couvre une superficie de 3 millions de kilomètres carrés, soit plus de cinq fois celle de la France, d'un grand Maghreb qui couvre, avec la Mauritanie et la Libye en plus, une superficie d'environ 5,7 millions de kilomètres carrés. Le terme Maghreb […] Lire la suite

MAGHREB - Le Maghreb politique

  • Écrit par 
  • Karima DIRÈCHE
  •  • 7 440 mots
  •  • 5 médias

Le Maghreb, « pays du Soleil couchant » en langue arabe, regroupe historiquement trois pays, le Maroc, l'Algérie et la Tunisie, auxquels viennent s'ajouter la Mauritanie à l'ouest et la Libye à l'est pour former le Grand Maghreb. Par son espace géographique et historique, marqué par une langue et une religion communes ainsi qu'une certaine homogénéité culturelle, sociale et ethnique arabo-berbère […] Lire la suite

MAROC

  • Écrit par 
  • Raffaele CATTEDRA, 
  • Myriam CATUSSE, 
  • Fernand JOLY, 
  • Luis MARTINEZ, 
  • Jean-Louis MIÈGE
  • , Universalis
  •  • 20 335 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « La « marche verte » et le développement économique : vers l'apaisement ? »  : […] C'est finalement une menace extérieure qui donne à la monarchie l'opportunité de remobiliser la société divisée derrière une « union sacrée ». Le Sahara occidental est un territoire désertique de 266 000 kilomètres carrés aux confins de la Mauritanie et de l'Algérie, toujours sous occupation espagnole en 1973. Le Mouvement national marocain le réclame de longue date. En 1975, l'Espagne annonce l' […] Lire la suite

MAURES, ethnie

  • Écrit par 
  • Roger MEUNIER
  •  • 323 mots

Ensemble de populations du Sahara occidental dont les traits sont relativement spécifiques. Au nombre de 2 millions environ, les Maures sont répartis de l'oued Draa (Haut Atlas) au fleuve Sénégal ; on rencontre donc des Maures au sud du Maroc, au Sahara occidental, en Mauritanie, au nord du Sénégal et à l'ouest du Mali. Les Maures sont de langue arabe, sauf les Zénaga qui sont berbérophones. Leur […] Lire la suite

NOUADHIBOU

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 224 mots
  •  • 1 média

Deuxième ville de Mauritanie, chef-lieu de la région de Dakhlet Nouadhibou, Nouadhibou (autrefois Port-Étienne) est située sur la rive orientale de la presqu'île du Ras Nouadhibou (anciennement cap Blanc), qui limite la baie du Lévrier, profonde et bien abritée de la houle. Le caractère très poissonneux de ce secteur océanique a donné à la ville l'une de ses activités principales, le traitement du […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

2 janvier -19 février 2021 France – Mali – Niger. Pertes françaises et opération djihadiste.

Le 19, un an après avoir ordonné le déploiement de six cents soldats supplémentaires dans la région, ce qui a porté les effectifs de Barkhane à cinq mille cent hommes, le président Emmanuel Macron affirme son intention d’« ajuster l’effort » de la force française, alors que le déploiement des troupes de la coalition du G5 Sahel (Mali, Niger, Burkina Faso, Tchad, Mauritanie) tarde à se concrétiser. […] Lire la suite

13-18 novembre 2020 Maroc. Rupture du cessez-le-feu au Sahara occidental.

Contrôlée par le Front Polisario, cette zone sépare le Sahara occidental sous tutelle marocaine de la Mauritanie. Un corridor commercial la traverse. Le 18, le gouvernement marocain annonce avoir achevé la construction d’un mur de sable le long de ce corridor afin d’y « sécuriser le trafic civil et commercial ». Un mur de sable partage déjà le Sahara occidental du nord au sud, entre une partie, à l’ouest, contrôlée par le Maroc et une partie, à l’est, contrôlée par la République arabe sahraouie démocratique. […] Lire la suite

13 janvier 2020 France – Afrique. Sommet des membres du G5 Sahel.

Après une année 2019 marquée par une recrudescence des attaques djihadistes dans la région, le président Emmanuel Macron réunit à Pau (Pyrénées-Atlantiques) les dirigeants des pays membres du G5 Sahel : Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad. L’annonce de ce sommet, programmé à la suite de l’accident d’hélicoptères qui a coûté la vie à treize soldats français de l’opération Barkhane en novembre au Mali, avait suscité les réserves de certains participants qui s’étaient sentis « convoqués » par Paris, alors que la présence militaire française est critiquée par certaines opinions publiques, notamment au Mali. […] Lire la suite

22 juin 2019 Mauritanie. Élection de Mohamed Ould Ghazouani à la présidence.

Le général à la retraite et ancien ministre de la Défense Mohamed Ould Ghazouani, candidat de l’Union pour la République, la formation du président sortant Mohamed Ould Abdelaziz, remporte l’élection présidentielle dès le premier tour avec 52 p. 100 des suffrages. Ses deux principaux adversaires étaient les candidats indépendants Biram Dah Abeid – 18,6 p. […] Lire la suite

1er-15 septembre 2018 Mauritanie. Élections législatives.

Les 1er et 15 se déroulent les deux tours des élections législatives. Avec 97 sièges sur 157, l’Union pour la République du président Mohamed Ould Abdel Aziz renforce sa majorité absolue sans atteindre la majorité des deux tiers qui lui permettrait de modifier seule la Constitution. Le Rassemblement national pour la réforme et le développement de Mohamed Jemil Ould Mansour obtient 14 élus. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Louis BALANS, Pierre BOILLEY, François BOST, « MAURITANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mauritanie/