OMEYYADES ou UMAYYADES

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La dynastie des Omeyyades est une dynastie califale qui gouverna le monde musulman de 660 à 750. L'histoire en est particulièrement importante parce que c'est à cette époque que sont atteintes les limites de l'expansion arabo-musulmane et surtout que sont organisées les conquêtes réalisées. Les problèmes des transformations dans la vie des Arabes sortis de leur patrie ancestrale et ceux du commencement d'islamisation des autochtones provoquèrent des conflits qui sont à l'origine des scissions de l'islam ultérieur. Peu à peu se répandit l'idée que les Omeyyades avaient une forme de gouvernement insuffisamment musulmane, et que les sujets de plaintes seraient écartés si la direction de la communauté revenait à un descendant légitime de la famille du Prophète. Il s'ensuivit, en Orient, le mouvement ‘abbāside qui renversa la dynastie. Mais en Espagne un de ses membres échappés créa une dynastie nouvelle qui subsista près de trois siècles.

600 à 700. Islam

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Islam omeyyade. Les Tang en Chine. Apogée des Maya et de Monte Albán en Amérique centrale.Le VIIe siècle voit la formation de trois grands empires.En Amérique andine, la culture Huari submerge les anciennes sociétés Nasca et Mochica.À la même époque, au Mexique, la vieille civilisation... 

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Les origines

L'avènement de la dynastie califale des Omeyyades (ou Omayyades, ou encore Umayyades) est lié à quelques-uns des événements les plus mémorables de l'histoire musulmane, et des plus péniblement ressentis par la communauté des croyants. Mu‘āwiya, le fondateur, était le fils d'Abū Sufyān, l'un des notables de Quraysh, la tribu dominante à La Mecque au temps du Prophète de l'islam, et qui, avant un ralliement in extremis, s'était longtemps opposé à lui. Si lui-même était au service de Muḥammad, il devait sa fortune surtout à sa parenté avec le troisième calife, ‘Uthmān, parent d'Abū Sufyān, mais plus anciennement gagné à l'islam, incarnant donc entre les deux tendances une espèce de compromis. Cette politique déplut à divers opposants qui assassinèrent ‘Uthmān, et portèrent au pouvoir le cousin et gendre de Muḥammad, ‘Alī, qui, s'il n'avait pas trempé dans le meurtre, ne désavouait pas les meurtriers. Tous ceux qui de façon ou d'autre étaient liés à ‘Uthmān crièrent vengeance et, comme Mu‘āwiya était gouverneur de Syrie et disposait donc d'une force d'action hors de l'atteinte de ‘Alī, se groupèrent autour de lui. À la suite de la bataille indécise de Siffīn, un arbitrage fut décidé, qui, par l'affirmation de la non-culpabilité de ‘Uthmān, aboutit indirectement au désaveu de l'élévation de ‘Alī au califat. À la suite de quoi les Syriens proclamèrent calife Mu‘āwiya. ‘Alī, en désaccord avec une partie de ses partisans primitifs eux-mêmes, les Khāridjites, qui lui reprochaient d'avoir accepté cette procédure, dut les combattre, et mourut assassiné en vengeance du massacre qu'il avait perpétré contre eux (661). Mu‘āwiya put dès lors sans peine réunir sous son commandement l'ensemble des territoires récemment conquis par les Arabes musulmans. Il conserva comme capitale la vieille ville de Damas.

À l'opposé des trois premiers califes, recrutés parmi les compagnons du Prophète sans parenté directe entre eux, à l'opposé de ‘Alī qui était, lui, l'un des deux plus proches parents vivants de Muḥammad, mais qui, à supposer qu'il l'eût conçu, n'eut pas le temps de fonder de dynastie, Mu‘āwiya qui appartenait à la tribu du Prophète (Quraysh) mais non à sa famille, put installer au pouvoir sa propre famille. Elle devait y demeurer quelque quatre-vingt-dix ans, plus semblable en cela aux Byzantins et aux Perses sassanides qu'aux Arabes d'Arabie, et sans que d'ailleurs, en partie à cause de la polygamie, aucune règle de succession précise pût être fixée, ni même, à la fin, aucun conflit évité. Deux branches successives occupèrent le pouvoir, les Sufyānides et les Marwānides.

Omeyyades

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Les Omeyyades. 

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L'histoire de la dynastie omeyyade peut être organisée autour de quelques grands thèmes : les conquêtes extérieures, l'administration intérieure, les luttes de partis, l'évolution culturelle.

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Pour citer l’article

Claude CAHEN, « OMEYYADES ou UMAYYADES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/omeyyades-umayyades/