LASCAUX

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Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plan de la grotte de Lascaux

Plan de la grotte de Lascaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aurochs et chevaux, Lascaux

Aurochs et chevaux, Lascaux
Crédits : Fine Art Images/ Heritage Images/ Getty Images

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Cheval, Lascaux

Cheval, Lascaux
Crédits : P. Andrieu/ AFP/ Getty

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Conservation et sauvegarde

La grotte de Lascaux est aussi célèbre dans le monde pour la richesse et l'originalité de son décor pariétal, héritage commun de notre humanité, que pour les dangers constants et répétés qui la menacent depuis sa découverte. Les références cliniques et le vocabulaire médical employés à l'adresse de Lascaux surprennent. N'est-ce pas là une simple grotte, une de ces entités minérales immuables figée depuis toujours hors de notre temps et de notre espace quotidiens dans une obscurité et une stabilité souterraines salvatrices ? Bien entendu, il n'en est rien, et nous savons aujourd'hui que Lascaux se comporte comme un organisme vivant. Elle est en symbiose avec son environnement et abrite même la vie : celle, virtuelle et imagée, d'un extraordinaire bestiaire peint et gravé, et celle, plus prosaïque, des organismes et micro-organismes qui peuplent naturellement ou artificiellement l'air, les sols et les parois. On l'aura compris, l'histoire de Lascaux est bien liée à celle de sa conservation et de ses tragiques avatars. Depuis 2001, les inquiétudes et les polémiques quant au sort du site vont croissant.

De la découverte à la première crise biologique et climatique (1940-1963)

L'effondrement du porche d'entrée il y a environ 18 000 ans, miraculeusement dévoilé par la chute d'un arbre en septembre 1940, avait mis en place les conditions naturelles d'une remarquable conservation des peintures et des gravures pariétales. La fraîcheur de Lascaux devait donc sa stabilité au cône d'éboulis de l'entrée, qui maintenait dans la grotte une température et une humidité constantes, ainsi qu'à la présence d'une couche de marne imperméable au-dessus de la cavité, qui empêchait les infiltrations d'eau. Quelques semaines seulement après la découverte, la minuscule ouverture est élargie, et l'éboulis et la clairière environnante sont partiellement dégagés, entraînant une première modification du ruissellement des eaux et de la circulation de l'air à l'intérieur de la grotte.

À partir de 1947, le comte de La Rochefou [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres et sciences humaines, professeur de classe exceptionnelle au Muséum national d'histoire naturelle, Paris
  • : docteur en préhistoire, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Denis VIALOU, Patrick PAILLET, « LASCAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lascaux/