LEROI-GOURHAN ANDRÉ (1911-1986)

André Leroi-Gourhan, ethnologue et préhistorien français, membre de l'Institut, est né à Paris le 25 août 1911 et est mort à Paris le 19 février 1986. Très tôt attiré par la diversité des cultures, il suit les cours de Paul Pelliot et d'André Mazon à l'École nationale des langues orientales vivantes où il obtient un diplôme de russe à vingt ans et de chinois à vingt-trois ans. Il publie l'année suivante L'Art animalier dans le bronze chinois, puis, en 1936, Le Mammouth dans la zoologie des Esquimaux, et Le Kayak et le Harpon des Esquimaux, enfin, en 1937, La Zoologie mythique des Esquimaux. Cet intérêt pour les civilisations du Grand Nord et pour l'évolution de l'art et des techniques annonçait peut-être déjà son cheminement dans l'univers de la préhistoire. En 1937, il est chargé, au Japon, d'une mission ethnologique et archéologique qui le conduira jusque chez les Aïnous de Hokkaïdo. De retour en France, il entre au C.N.R.S. en 1940 et soutient, en 1945, une thèse de doctorat ès lettres en Sorbonne : Archéologie du Pacifique nord, fruit de ses recherches en France et au Japon, consacrées à l'étude des témoins matériels des populations bordant les rives du Pacifique, depuis le Japon jusqu'à la Colombie britannique, et à un essai de synthèse sur les populations nord-sibériennes et esquimaudes. Le domaine esthétique est abordé dans sa thèse complémentaire : Documents pour l'art comparé d'Eurasie septentrionale, suite de quatre études sur l'évolution morphologique et sémantique des thèmes populaires, de l'âge du bronze au xixe siècle, études fondées sur l'analyse de vingt-cinq mille documents. La même année (1945), paraît Milieu et Technique, second volume de l'ouvrage Évolution et Techniques dont le premier, L'Homme et la Matière (1943), était une classification générale des techniques de fabrication. Dans Milieu et Technique, sont étudiées les techniques d'acquisition et de consommation. L'ouvrage se termine par une réflexion générale sur les contacts entre civilisations et sur les pro [...]

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  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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ANTHROPOLOGIE

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Dans le chapitre « De l'écologie culturelle à l'anthropologie française »  : […] sociaux, les techniques peuvent être isolées provisoirement en tant que systèmes, selon une méthode dont l'œuvre d'André Leroi-Gourhan (depuis L'Homme et la nature, 1936, et L'Homme et la matière, 1943) fournit une illustration remarquable. Cette œuvre considère d'abord les activités techniques sous l'angle dynamique – le mouvement et son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anthropologie/#i_18144

ARCY-SUR-CURE, site préhistorique

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  • Dominique BAFFIER
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gravés. La découverte de la grotte du Cheval, unique grotte ornée paléolithique alors connue au nord de la Loire, attire André Leroi-Gourhan à Arcy. Il y travaillera jusqu'en 1964 dans les grottes de l'Hyène, du Bison, du Loup, du Renne et dans l'abri du Lagopède et y appliquera des méthodes rigoureuses de fouille et d'enregistrement qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/arcy-sur-cure-site-prehistorique/#i_18144

ART PARIÉTAL EUROPÉEN

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La chronologie de l'art rupestre préhistorique a longtemps reposé sur l'évolution stylistique générale mise en évidence par André Leroi-Gourhan, en s'appuyant sur des fouilles archéologiques. Celui-ci distinguait 4 styles, depuis les tracés […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-parietal-europeen/#i_18144

BIFACES

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  • Jean-Paul DEMOULE
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Si l'on met à part les animaux qui fabriquent des « objets » prévus par leur programme génétique (araignées, fourmis, etc.), les frontières entre les objets produits par les singes et ceux des hommes sont perméables. Les chimpanzés façonnent des outils pour casser les noix, outils dont la forme varie suivant les régions. Petits, ils ont appris de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bifaces/#i_18144

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  • Michèle JULIEN
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Pourtant, l'ailleurs où il finira par s'installer sera celui du temps et, plus particulièrement, celui de la préhistoire : il trouve un autre exotisme à Arcy-sur-Cure, en 1958, où il rencontre André Leroi-Gourhan, l'homme qui comptera le plus dans sa vie et avec lequel il restera en étroite symbiose intellectuelle pendant plus de quinze ans […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-brezillon/#i_18144

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Dans le chapitre « Combinaison avec l'approche technologique française »  : […] du sociologue Marcel Mauss et de l'ethnologue et préhistorien André Leroi-Gourhan. Celui-ci avait jeté, au cours des années 1940, les bases d'une ethnologie préhistorique indissociable d'une ethnographie et d'une technologie comparées, nourries d'orientalisme et d'anthropologie tout autant sociale que physique. Son […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ethnologie-ethnoarcheologie/#i_18144

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Dans le chapitre « Un art codé »  : […] intercalés donnent au dispositif de Lascaux, comme à l'art pariétal magdalénien en général, un caractère abstrait, cosmologique en quelque sorte, ainsi que le montrèrent Annette Laming-Emperaire et André Leroi-Gourhan, dépassant largement l'idée réductrice et inexacte d'un « art animalier naturaliste » proposée autrefois […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lascaux/#i_18144

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Dans le chapitre « Le développement de l'art »  : […] les figurations d'animaux fléchés et peut-être pris dans des pièges, A. Laming et A. Leroi-Gourhan ont opposé une nouvelle interprétation ; elle a été établie sur la topographie des figurations pariétales, tant les unes par rapport aux autres sur les parois que d'après leur position à l'intérieur de la grotte ornée qui est comprise comme un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/#i_18144

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une école de fouilles pour de nombreux stagiaires français et étrangers. Le nom d'André Leroi-Gourhan, mort en 1986, reste attaché au site car il a su y développer, avec son équipe de recherche, une véritable approche ethnographique de la vie et du comportement des chasseurs préhistoriques. Par ses techniques novatrices de fouille sur de vastes […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pincevent/#i_18144

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Dans le chapitre « La délimitation »  : […] au circuit d'échanges que fait le corps avec l'environnement. Comme l'a montré André Leroi-Gourhan, cette pratique suppose des actions différées dans la confection de l'outil, dans son adaptation à ses tâches, mais aussi dans les rapports qu'il entretient avec les autres outils, pour former un monde technique, préfigurant […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sculpture-l-espace-sculptural/#i_18144

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Pour citer l’article

José GARANGER, « LEROI-GOURHAN ANDRÉ - (1911-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-leroi-gourhan/