LASCAUX

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Principales grottes ornées d'Europe

Principales grottes ornées d'Europe
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plan de la grotte de Lascaux

Plan de la grotte de Lascaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Aurochs et chevaux, Lascaux

Aurochs et chevaux, Lascaux
Crédits : Fine Art Images/ Heritage Images/ Getty Images

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Cheval, Lascaux

Cheval, Lascaux
Crédits : P. Andrieu/ AFP/ Getty

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Lascaux étudié

Situation

Lascaux s'ouvre au sommet d'une colline, à un kilomètre au sud de Montignac-sur-Vézère, en Dordogne. Cette localisation topographique est exceptionnelle – car généralement les sites pariétaux paléolithiques sont proches des fonds de vallées et des cours d'eau. Le réseau karstique facilement pénétrable sur 250 m de longueur se développe dans un banc de calcaire détritique coniacien, à proximité de la surface.

Architecture naturelle et dispositif pariétal

Des galeries étroites et basses comme le Passage et le Diverticule des félins alternent avec des galeries plus spacieuses hautes de plafond, tels le Diverticule axial et la Nef, et avec deux salles, la Rotonde et l'Abside.

Cette architecture naturelle remarquablement symétrique fut magnifiquement utilisée par les artistes magdaléniens. Aux séquences linéaires de figures exécutées sur des parois planes subverticales de galeries amples, Nef et fond du Diverticule axial, s'opposent les assemblages issus des structures géologiques circulaires des salles : une symbiose étroite fut ainsi instaurée entre les grands taureaux de la Rotonde et leur support, un bandeau concave couvert de calcites blanches « en chou-fleur », déployé en demi-cercle entre un entablement rocheux sombre et un plafond également impropre à recevoir des représentations. Dans l'Abside, les rondes d'animaux peints mais aussi gravés sont presque complètement bouclées et se superposent du bas des parois au centre du plafond : grands herbivores en bas, taureaux et chevaux, cerfs et biches à mi-hauteur, chevaux au plafond.

Plan de la grotte de Lascaux

Plan de la grotte de Lascaux

Dessin

Plan de la grotte de Lascaux : distribution des principaux thèmes. (les gravures sont mentionnées en italique, les peintures en romain). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les deux galeries étroites et basses ont été décorées différemment : on y trouve surtout des petites gravures placées sur les deux parois et qui se rejoignent souvent sur le plafond.

Mais le dispositif pariétal le plus remarquable est celui du Diverticule axial, en son début. Pour peindre leurs animaux et leurs signes sur le calcaire concrétionné blanc, les artistes préhistoriques durent ériger un échafaudage : un plancher reposant à bonne hauteur (2 m par endroits) sur des soliv [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres et sciences humaines, professeur de classe exceptionnelle au Muséum national d'histoire naturelle, Paris
  • : docteur en préhistoire, maître de conférences au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Denis VIALOU, Patrick PAILLET, « LASCAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lascaux/