JUPITER, planète

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Jupiter : structure de la haute atmosphère

Jupiter : structure de la haute atmosphère
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Jupiter

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Planètes externes

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Les nuages

Les formes et contours qui, dans le visible, se dessinent sur le disque de Jupiter correspondent à de forts contrastes de brillance ; ceux-ci sont dus à la distribution particulière de couches de nuages plus ou moins opaques se formant à différentes altitudes.

L'extrême singularité du spectacle de Jupiter – et de celui de Saturne – réside avant tout dans une forte symétrie axiale : une dizaine de bandes brillantes et de bandes plus sombres alternent le long de lignes parallèles à l'équateur. Facilement discernable depuis les observatoires terrestres, cette répartition géographique, régulière, de contours traduit la permanence d'une dynamique atmosphérique conduisant à des vents zonaux alternativement d'est et d'ouest ; elle a abouti à l'adoption d'une nomenclature qui établit une distinction entre deux types de bande : les bandes brillantes correspondent à ce qu'il est convenu d'appeler des zones et les bandes sombres à des ceintures.

Jupiter : cartographie de l'atmosphère

Jupiter : cartographie de l'atmosphère

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Cette «carte» en projection cylindrique présente un instantané de l'atmosphère de Jupiter. Elle a été établie à partir de10 images obtenues le 1er février 1979 par la sonde Voyager-1, tout au long d'une rotation complète de la planète (10 heures environ). On distingue quatre ovales... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

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Jupiter: cartographie de l'atmosphère par Cassini

Jupiter: cartographie de l'atmosphère par Cassini

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Cette «carte» en projection cylindrique présente un instantané de l'atmosphère de Jupiter. Elle a été établie à partir de 36 images obtenues les 11 et 12 décembre 2000 par la sonde Cassini, lors de son périple vers Saturne. La ceinture équatoriale sud se détache nettement au-dessus de... 

Crédits : Space Science Institute/ JPL/ NASA

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L'autre particularité du spectacle que procure l'observation dans le visible du disque de Jupiter est la très grande variété des couleurs. Les renseignements obtenus sur la composition chimique de l'atmosphère et sur sa structure – cela a été souligné précédemment – ne permettent d'envisager l'existence que d'un petit nombre de substances susceptibles de constituer la masse des aérosols des nuages de Jupiter. Parmi ces substances, les meilleurs candidats sont des particules solides, des cristaux d'ammoniac et de sulfure acide d'ammonium. Ces substances sont incolores et leur présence ne peut rendre compte que des bandes parallèles blanches et d'autres contrastes tels que les panaches blancs observés au-dessus des régions équatoriales. Ce sont par conséquent des constituants mineurs qui doivent être à l'origine de la coloration des nuages, vraisemblablement à la faveur de changements locaux de l'équilibre chimique. L'identification de ces constituants chromogènes n'est pas aisée, compte tenu justement de la variété des couleurs. Outre la couleur blanche, on observe grosso modo quatre tein [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au C.N.R.S., astronome à l'Observatoire de Meudon
  • : professeur de classe exceptionnelle à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : astronome titulaire à l'Observatoire de la Côte d'Azur
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur de géologie à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Daniel GAUTIER, André BRAHIC, André BOISCHOT, Guy ISRAËL, Pierre THOMAS, « JUPITER, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jupiter-planete/