COPEAU JACQUES (1879-1949)

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Pour un théâtre sans « trucs »

Dès le manifeste publié dans la N.R.F. de septembre 1913, Copeau donnait le pas à l'interprétation sur la mise en scène proprement dite. Il s'élevait contre certaines tendances qui se faisaient jour alors en Russie (Meyerhold, Stanislavski) ou en Allemagne (Reinhardt, Erler, Fuchs). La prééminence des recherches techniques ainsi qu'une tendance à la systématisation lui semblaient dangereuses. « La tare des réformes scéniques étrangères, c'est que, jusqu'ici du moins, elles ne marchent de pair avec aucun mouvement dramatique caractérisé. Tenir pour telle ou telle formule décorative, c'est toujours s'intéresser au théâtre par l'à-côté. Se passionner pour des inventions d'ingénieurs ou d'électriciens, c'est toujours accorder à la toile, au carton peint, à la disposition des lumières, une place usurpée ; c'est toujours donner, sous une forme quelconque, dans les trucs. Anciens ou nouveaux, nous les répudions tous. Bonne ou mauvaise, rudimentaire ou perfectionnée, artificielle ou réaliste, nous entendons nier l'importance de toute machinerie [...]. Pour l'œuvre nouvelle, qu'on nous laisse un tréteau nu. » C'est à cette règle d'or, dont la rigueur ne va pas sans engendrer des abus, que répondra le dispositif fixe du Vieux-Colombier, élaboré avec Louis Jouvet.

En ce sens et dans la mesure où l'on peut parler d'une école française de la mise en scène, Jacques Copeau en aura été le plus pur et le plus exigeant représentant.

À l'égard de l'auteur, de l'acteur et du metteur en scène, comme à celui du spectateur et du critique, Copeau a ainsi exercé une sorte de magistère qui a pu paraître parfois d'une excessive rigueur. Il a dénoncé les complaisances de métier de l'écrivain de théâtre et le cabotinage du comédien, fruit d'une formation artificielle et sommaire, autant que du commerce théâtral. Au metteur en scène, il a rappelé qu'il est à son rang un créateur, dont l'invention reste cependant subordonnée au texte du poète. Au public, il a enseigné la grandeur d' [...]


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Pour citer l’article

Georges LERMINIER, « COPEAU JACQUES - (1879-1949) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-copeau/