INFLATION

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Les théories économiques de l'inflation

Les observateurs de la vie économique et sociale ont, très tôt, identifié les liens entre monnaie et inflation. Au xvie siècle, des penseurs européens, tels que Jean Bodin (1530-1596) en France, soulignent la responsabilité de l'afflux de métaux précieux, notamment d'argent, en provenance des nouvelles colonies américaines, via l'Espagne et le Portugal, dans l'envolée des prix que subit l'Europe tout entière à cette époque. Dès 1576, Bodin peut ainsi écrire : « Je crois que les prix élevés que nous observons de nos jours sont dus à environ quatre ou cinq causes. La principale, et presque la seule (à laquelle personne n'a fait allusion jusqu'à présent), c'est l'abondance d'or et d'argent » (Supplément aux Six livres de la République, 1576). De même, chaque découverte d'une nouvelle mine d'argent, en Autriche ou en Allemagne par exemple, est bientôt suivie d'une poussée inflationniste, qui toutefois ne porte pas encore ce nom. C'est avec l'invention du papier monnaie, et plus encore à la suite des émissions massives, visiblement excessives, qui en sont faites, en France au moment de la Révolution – les fameux assignats – et en Angleterre pendant les guerres napoléoniennes que les « économistes » – dont l'espèce était apparue en Europe depuis le milieu du xviiie siècle, qu'il s'agisse, en France, des physiocrates, avec François Quesnay et Turgot notamment, ou, en Angleterre, des classiques, avec Adam Smith, puis, au début du xixe siècle, David Ricardo – théorisent pleinement la relation causale entre quantité de monnaie en circulation et inflation : les émissions massives de papier-monnaie pour financer les guerres apparaissent alors comme étant, de toute évidence, responsables des très fortes hausses de prix observées.

Jean Bodin

Photographie : Jean Bodin

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Économiste et philosophe, Jean Bodin doit son universelle renommée aux Six Livres de la République qui sont un des ouvrages les plus importants du XVIe siècle, et qui figurent parmi les grands classiques de la philosophie politique. 

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David Ricardo

Photographie : David Ricardo

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David Ricardo (1772-1823). Économiste anglais, éminent représentant de l'école classique, auteur des Principes de l'économie politique et de l'impôt (1817). Son adhésion au principe de population de Robert Malthus et son analyse du salaire naturel (salaire de subsistance des travailleurs)... 

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La théorie quantitative de la monnaie et de l'inflation

À la suite de Jean Bodin, la très grande [...]


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La crise en Allemagne, vers 1920

La crise en Allemagne, vers 1920
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  • : professeur des Universités à l'université de Pau et des pays de l'Adour

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Pour citer l’article

Jacques LE CACHEUX, « INFLATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/inflation/