TAAF (Terres australes et antarctiques françaises)

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Les Terres australes et antarctiques françaises (TAAF) constituent un territoire d’outre-mer (TOM) depuis 1955, le législateur ayant alors détaché de Madagascar les îles du sud de l’océan Indien. Aujourd’hui, il s’agit d’une collectivité d’outre-mer (COM) et simultanément d’une administration d’État sise à Saint-Pierre de La Réunion, placée sous l’autorité d’un préfet. Sans élus ni population permanente, elles sont habitées par des techniciens, des scientifiques et des militaires s’y relayant. Cinq districts les composent : les îles Saint-Paul et Nouvelle-Amsterdam ; l’archipel des Crozet (île aux Cochons, île de l’Est, île de la Possession, île des Pingouins et îlots des Apôtres) ; les îles Kerguelen, qui accueillent la base la plus importante, Port-aux-Français ; la Terre-Adélie, seul territoire continental des TAAF, situé en Antarctique et sur lequel la France est dite « possessionnée », car sa souveraineté s’exerce dans le cadre du traité de l’Antarctique signé à Washington en 1959 ; les îles Éparses (Europa, Bassas da India, Juan de Nova, Tromelin et Glorieuses), autour de Madagascar et intégrées aux TAAF depuis 2007.

L’ensemble des TAAF est inhospitalier et les tentatives de mise en valeur par l’installation de populations permanentes se sont soldées par des échecs. Sur les îles Éparses, minuscules terres coralliennes et tropicales au ras de l’océan, revendiquées par Madagascar ou Maurice, l’eau douce manque. Ce sont les vents, rugissants et obsédants, qui singularisent l’archipel des Crozet et les îles Kerguelen, situés entre 460 et 490 Sud. Les conditions de navigation sont difficiles, du fait de l’état de la mer et des brusques changements de temps. La végétation est rabougrie et sans arbre, en raison des conditions climatiques.

Dans le sud de l’océan Indien, la rareté des terres émergées explique l’intérêt des TAAF, qui accueillent aujourd’hui de nombreuses recherches, coordonnées par l’Institut polaire français [...]


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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Territoire des Terres australes et antarctiques françaises (T.A.A.F.), l'archipel des Kerguelen, situé dans l'extrême sud de l'océan Indien, est formé de l'île Kerguelen (ou île de Désolation) et de presque trois cents îlots, qui s'étendent au total sur environ 7 215 kilomètres carrés. L'île Kerguelen (la Grande Terre, 6 675 km 2 ) est recouverte partiellement d'une calotte glaciaire, qui culm […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/iles-kerguelen/#i_82752

Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « TAAF (Terres australes et antarctiques françaises) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/taaf-terres-australes-et-antarctiques-francaises/