PITON DE LA FOURNAISE

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Cratère Dolomieu du piton de la Fournaise

Cratère Dolomieu du piton de la Fournaise
Crédits : Eric Valenne geostory/ Shutterstock

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Contexte géodynamique du piton de La Fournaise

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Photo satellitaire de l'île de La Réunion

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Explosivité du piton de la Fournaise (île de La Réunion)

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Le piton de la Fournaise (2 632 m) est le volcan le plus récent (530 000 ans) de l'île de La Réunion. L'île de La Réunion est située à environ 800 kilomètres à l'est de Madagascar, par 2105' de latitude sud et 55030' de longitude est, et à 200 kilomètres à l'ouest - sud-ouest de l'île Maurice.

Seul volcan actif de l'île, le piton de la Fournaise s'est bâti sur le flanc sud-est d'un volcan plus ancien : le piton des Neiges, inactif depuis environ 29 000 ans. Durant au moins 500 000 ans, les deux volcans ont donc fonctionné simultanément. L'existence d'un troisième volcan (« Les Alizés »), plus ancien, situé à l'aplomb du piton de la Fournaise et maintenant complètement érodé, a aussi été suggérée.

L'ensemble de l'édifice volcanique repose sur le plancher océanique par 4 000 mètres de profondeur avec un diamètre de base de 200 kilomètres. L'altitude totale de l'ensemble volcanique, du plancher océanique jusqu'au sommet, est de 7 000 mètres. Le volume de l'île représente environ 1 p. 100 du volume global de l'édifice.

La forme de l'île est approximativement elliptique avec un axe nord-ouest - sud-est. Les deux volcans jumeaux (piton des Neiges, 3 071 m, et piton de la Fournaise, 2 632 m) forment le sommet émergé de ce grand cône aplati. La taille du piton des Neiges est sensiblement proche de celle du volcan Etna en Sicile.

Le piton de la Fournaise est un volcan bouclier d'environ 30 kilomètres de diamètre, couvrant 26 p. 100 de la superficie de l'île. Son flanc oriental a été découpé à plusieurs reprises par des effondrements partiels et par la formation de caldeiras, la dernière ayant formé la dépression de l'Enclos Fouqué (9 kilomètres de diamètre), il y a environ 4 700 ans.

Le sommet du piton de la Fournaise, érigé au milieu de la dernière caldeira, est couronné par deux cratères : le cratère Bory à l'ouest et le cratère Dolomieu à l'est. Si le cratère Bory a relativement peu changé depuis le début du xxe siècle, plusieurs effondrements de taille variable (caldeiras, cratères [...]

Cratère Dolomieu du piton de la Fournaise

Cratère Dolomieu du piton de la Fournaise

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Le cratère Dolomieu du piton de la Fournaise. À l'arrière-plan, on aperçoit le piton des Neiges. 

Crédits : Eric Valenne geostory/ Shutterstock

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Écrit par :

  • : directeur de l'Observatoire volcanologique du piton de la Fournaise, Institut de physique du globe de Paris

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Andrea DI MURO, « PITON DE LA FOURNAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/piton-de-la-fournaise/