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MAYOTTE

Au nord du canal de Mozambique, Mayotte fait partie géographiquement, avec Anjouan, Mohéli et Grande Comore, de l'archipel des Comores. Mais, depuis 1975, celui-ci est politiquement divisé entre la République des Comores, qui proclama unilatéralement son indépendance, et Mayotte qui obtint, un an plus tard, le statut provisoire de collectivité territoriale de la République française. Connaissant ensuite une « départementalisation de fait », Mayotte souhaitait qu'elle devienne définitive, au-delà du statut octroyé le 11 juillet 2001 de collectivité départementale. Le référendum du 29 mars 2009 a entériné la situation, et, le 31 mars 2011, Mayotte devient officiellement le 101e département français et le 5e département d’outre-mer. Située à 1 700 kilomètres de La Réunion et à plus de 8 000 kilomètres de la France, espace économique dans lequel elle s'inscrit, Mayotte est dans une position d'isolement. Sur cet espace réduit de 375 kilomètres carrés, le défi par rapport aux spécificités géographiques, aux pressions démographiques, politiques, sociales et au développement futur, est permanent.

Mayotte [France] : carte administrative

Mayotte [France] : carte administrative

Mayotte, nouveau département d'outre-mer, 2009

Mayotte, nouveau département d'outre-mer, 2009

D'origine volcanique (8 millions d'années pour les plus anciennes formations), Mayotte comprend deux îles principales. Petite Terre, constituée de l'îlot de Pamandzi, est reliée au rocher de Dzaoudzi, qui a été le lieu de résidence des fondateurs de l'établissement. Grande Terre est séparée des deux premières par un bras de mer de 2,8 kilomètres ne pouvant être traversé que par des barges. « Île hippocampe » par sa forme, avec quarante kilomètres de longueur et une vingtaine de largeur, Mayotte a une topographie très accidentée. Si les altitudes sont modestes (mont Bénara, 660 mètres), une série de lignes de crêtes s'avance en promontoire jusqu'au lagon et jalonne ainsi le territoire de caps et de baies remblayées par les terres d'alluvions favorisant le développement de mangroves. De type tropical humide, le climat est marqué par deux saisons : l'une humide, d'octobre à mars, avec la mousson de nord-est aux pluies abondantes qui accélèrent l'érosion des sols pentus ; et l'autre plus sèche, d'avril à septembre, lorsque les alizés dominent. La pluviométrie importante (1 500 à 2 000 mm/an), une humidité relative et la rareté des cyclones font de Mayotte une terre d'excellence pour de nombreuses espèces tropicales (ylang-ylang, canne à sucre, vanille, riz, manioc, palétuviers, cocotiers). Qualifié de joyau, le lagon est un plan d'eau transparente de 1 100 kilomètres carrés, entouré d'une barrière de corail (l'une des plus grandes au monde), qu'apprécient les passionnés de sports nautiques, de plongée et, plus récemment, d'observation des baleines.

La société mahoraise est le résultat de fortes influences extérieures. Ce sont trois familles linguistiques, Arabes, Bantous et Malgaches, qui forment le « peuple mahorais » uni par la communauté de lieu de vie (Maore), par la religion (islam) et par un mode de vie et de culture. À partir du ixe siècle, le système matrilinéaire existant se remodèle avec l'introduction de l'islam sunnite par les Shiraziens. Des villages-hameaux et une économie de subsistance se mettent en place. L'arrivée de populations africaines via Madagascar vers 1600 constitua une étape supplémentaire à la structuration de la société, mondes shirazien et malgache s'influençant mutuellement au plan tant linguistique que sociopolitique et culturel. À la fin du xviiie siècle, l'île souffrit des razzias malgaches et des querelles dynastiques qui conduisirent le sultan Adriantsouli à la céder à la France, le 25 avril 1841, répondant en cela à la politique d'expansion maritime de la monarchie de Juillet. Mayotte devint alors une colonie que des concessionnaires européens[...]

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Écrit par

  • : professeur en géographie, doyen de la faculté des lettres et des sciences humaines, université de La Réunion

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Mayotte [France] : carte administrative

Mayotte [France] : carte administrative

Autres références

  • ABDALLAH ABDERAMANE AHMED (1919-1989)

    • Écrit par Marie-Françoise ROMBI
    • 977 mots

    Premier chef d'État des Comores, Ahmed Abdallah est né le 12 juin 1919 sur la côte est de l'île d'Anjouan, dans l'aristocratie de Domoni, selon sa biographie officielle. Mais divers portraits du chef du Parti vert (de la couleur des bulletins de vote) le décrivent plutôt comme un paysan madré...

  • COMORES

    • Écrit par Universalis, Marie-Françoise ROMBI
    • 4 939 mots
    • 4 médias

    Situées près de Madagascar et proches de l'Afrique, les Comores se trouvent sur la route des moussons qui fait de l'océan Indien un carrefour plutôt qu'une barrière. Les pétroliers géants du xxe siècle ont été précédés par les boutres arabes, les praos malais et les pirogues...

  • OUTRE-MER FRANCE D'

    • Écrit par Jean-Christophe GAY
    • 6 561 mots
    • 7 médias
    ...Saint-Pierre-et-Miquelon regroupent, à la fin des années 2010, 1,1 million d’habitants sur 86 609 kilomètres carrés. Dans l’océan Indien, Mayotte et La Réunion ont un poids démographique équivalent, mais sur une surface de seulement 2 886 kilomètres carrés. Les Terres australes et...
  • NAISSANCE D'UN VOLCAN AU LARGE DE MAYOTTE

    • Écrit par Nathalie FEUILLET
    • 1 442 mots
    • 2 médias

    Une éruption volcanique sous-marine de grande ampleur a débuté le 10 mai 2018 à l’est de Mayotte. C’est l’une des plus importantes éruptions basaltiques documentées, après celle du volcan Laki en Islande en 1793, avec des volumes de lave de plus de 6 kilomètres cubes émis au fond...