LE CORBUSIER (1887-1965)

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Une des premières monographies consacrées par le critique d’art Maurice Besset à Le Corbusier peu après sa mort s’intitule : Qui était Le Corbusier ? Au fil des ans, la réponse semble de plus en plus compliquée, avec les coups régulièrement portés à l’encontre de la statue du commandeur du Mouvement moderne en architecture. Parallèlement à la rudesse de ses formes en béton et à sa supposée paternité des tours et des barres des banlieues tant décriées, c’est l’homme qui est accusé de raideur psychologique et d’avoir entretenu des sympathies fascistes au cours des années 1930. La réalité de l’œuvre et de son créateur s’avère infiniment plus complexe : Le Corbusier reflète les ambiguïtés d’une période de l’histoire mouvementée ; ses édifices, comme ses peintures, ses livres et ses engagements personnels les incarnent tout en les transcendant.

À presque trente ans d’écart, deux grandes expositions qui lui ont été consacrées au Centre Georges-Pompidou à Paris témoignent de l’évolution du regard que la postérité porte sur lui. Dans la première, en 1987, le créateur protéiforme était célébré, l’accent mis sur l’originalité de sa position au sein du Mouvement moderne. La seconde, en 2015, était centrée sur sa contribution artistique et sa philosophie de la mesure, et fut accusée de ne pas exposer ses positions politiques. Ironie de l’histoire, les faits qui sont reprochés à l’architecte étaient déjà connus, et présentés, en 1987.

Un génie autodidacte ?

Charles-Édouard Jeanneret – il n’adoptera le pseudonyme de Le Corbusier qu’en 1920 – est né le 6 octobre 1887 à La Chaux-de-Fonds (Suisse), petite ville tout entière dévouée à l’industrie horlogère du canton de Neuchâtel. Comme son père et la plupart de ses condisciples, il était destiné à un travail d’artisan dans la production des montres – en l’occurrence, celle de graveur de boîtiers. Il a étudié à l’école d’art décoratif municipale sous la houlette du peintre Charles L’Eplattenier, qui l’orienta vers l’architecture. Quelques villas réalisées dans le style « chalet » virent ainsi le [...]

Le Corbusier

Le Corbusier

Photographie

« Je suis un constructeur / de maisons et de palais / je vis au milieu des hommes / en plein dans leur écheveau / embrouillé / Faire une architecture c'est / faire une créature. » Le Poème de l'angle droit, Le Corbusier, 1955. 

Crédits : Walter Limot/ AKG-images

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Écrit par :

  • : chercheuse au Laboratoire architecture culture société, UMR AUSSER CNRS de l'École nationale supérieure d'architecture Paris-Malaquais

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Pour citer l’article

Guillemette MOREL JOURNEL, « LE CORBUSIER (1887-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-corbusier/