HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire culturelle

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À l'orée du xxie siècle, l'histoire culturelle apparaît comme particulièrement en vogue. La formule est d'usage fréquent pour qualifier un champ de recherche : « histoire culturelle » en France, cultural history ou culture history dans les pays anglo-saxons, Kulturgeschichte en Allemagne... On peut la définir comme une modalité d'histoire sociale qui circonscrit son enquête aux phénomènes symboliques ou, pour le dire plus simplement, comme une histoire sociale des représentations. Des pans entiers de l'historiographie sont relus à sa lumière, y compris en histoire du contemporain (xixe et xxe siècle), dernière période touchée par le mouvement.

Tout domaine de recherche est tenté de se donner de grands ancêtres : l'histoire culturelle n'échappe pas à cette quête des origines. D'un côté, elle revendique l'héritage de l'histoire de la « civilisation » qui, issue du projet des Lumières (Voltaire, Herder), s'est principalement développée outre-Rhin avec Jakob Burckhardt, Johan Huizinga ou Ernst Gombrich. De l'autre, elle se reconnaît dans l'histoire des « mentalités » du xxe siècle, à laquelle les travaux de Jean Delumeau, Michel Vovelle ou Robert Mandrou ont donné corps. Comme le montre cette généalogie rapide, l'intérêt pour les phénomènes culturels a précédé l'invention de l'expression « histoire culturelle ». C'est au moment où Jacques Le Goff constate l'essoufflement de l'histoire des mentalités que l'historien français Maurice Crubellier publie, en 1974, une Histoire culturelle de la France (XIXe et XXe siècle). Ce domaine de recherche obtiendra une vraie légitimité avec les réflexions épistémologiques et méthodologiques menées à partir du début des années 1980 (Pascal Ory, Jean-Pierre Rioux, Jean-François Sirinelli). L'histoire culturelle devient u [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Sorbonne

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Pour citer l’article

Pascal ORY, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire culturelle », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-culturelle/