BERLIOZ HECTOR

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Un difficile prix de Rome

Le grand prix de Rome de composition musicale a été instauré en 1803, l’année même où le siège de l’Académie de France à Rome déménage du centre de la capitale italienne vers les hauteurs de la villa Médicis. Quand Berlioz arrive à l’âge où il peut y prétendre, ce prix est devenu essentiel dans la carrière d’un musicien : fondé sur une épreuve principale – la cantate, ou scène lyrique –, il doit ouvrir la voie du succès à l’opéra. Berlioz tente ce concours dès 1826, mais il est recalé à l’examen éliminatoire. La succession des quatre concours suivants montre sa volonté d’affirmer son style musical face à celui de l’Académie. En 1827, la « scène lyrique » La Mort d’Orphée n’est pas récompensée, sans doute à cause des libertés que Berlioz a prises avec le livret. Herminie lui vaut le second grand prix l’année suivante – ce qui aurait dû lui assurer, selon la tradition, le premier prix en 1829. Mais La Mort de Cléopâtre montre de nouveau la ferme volonté de s’affranchir des règles académiques : cette cantate n’est pas primée et il faut attendre l’année 1830 pour que Berlioz remporte le prix de Rome avec Sardanapale.

Avec ce sujet éminemment romantique – Eugène Delacroix a exposé au Salon La Mort de Sardanapale en 1828 –, l’Académie des beaux-arts semble avoir pris la mesure des élans révolutionnaires qui traversent la société et l’art en France en 1830. C’est l’année de la révolution de Juillet, celle d’Hernani de Victor Hugo, mais aussi de la Symphonie fantastique.

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Un concert à mitraille et Berlioz, d’après J. J. Grandville

Un concert à mitraille et Berlioz, d’après J. J. Grandville
Crédits : Stefano Bianchetti/ Corbis/ Getty Images

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Faust cherchant à séduire Marguerite, E. Delacroix

Faust cherchant à séduire Marguerite, E. Delacroix
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Les Troyens de Berlioz, mise en scène de D. Tcherniakov

Les Troyens de Berlioz, mise en scène de D. Tcherniakov
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Pour citer l’article

Cécile REYNAUD, « BERLIOZ HECTOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/hector-berlioz/