GÉNIE MILITAIRE

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Le génie militaire désigne l'art de la construction des ouvrages militaires, mais également la technique de maintien de l'infrastructure de communication. Qu'il concerne la construction d'ouvrages de protection, de fortifications, de tranchées ou, d'une manière générale, l'aménagement du terrain, il est étroitement associé à l'ingénierie en bâtiment et travaux publics.

« Arme savante », le génie militaire a été à l'origine de nombreuses découvertes qui ont connu des applications civiles (aérostation, télégraphie, chemin de fer, bétons spéciaux...). Il perpétue aujourd'hui son savoir-faire dans le domaine de la construction et de l'infrastructure mais également dans le déminage, les techniques de traitement de l'eau, l'électromécanique, l'aide au franchissement, le secours aux populations...

Télégraphie militaire

Télégraphie militaire

Photographie

Des télégraphistes dans un poste de commandement, en France, lors de la Première Guerre mondiale, en 1915. 

Crédits : Hulton Getty

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Le génie militaire a su s'adapter à toutes les situations, ce qui lui a permis de répondre en toutes circonstances aux nouveaux concepts d'emploi des forces armées.

Les récents conflits (Balkans, Afghanistan, Mali…) ont montré le rôle des hommes du génie, ou sapeurs, toutes nationalités confondues : déminage de zones, neutralisation d'engins explosifs, reconstruction de ponts, réhabilitation d'infrastructures, recueil de populations déplacées lors des conflits...

Histoire du génie militaire

Arme de l'aménagement du terrain, spécialiste de la conception et de la réalisation des infrastructures des armées, le génie militaire vient tout droit de la première urgence qui s'est imposée pour la survie de l'homme : aménager le site, construire pour s'abriter, se protéger ou attaquer. L'abri, la motte, le donjon de pierre, le château fort précéderont les enceintes des villes, puis le bastion qui transformera pour des siècles le visage des fortifications.

Il est difficile de dater précisément l'origine du génie militaire. Les Britanniques considèrent que le fondateur du génie de [...]


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Écrit par :

  • : lieutenant-colonel, spécialiste en communication et relations publiques

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ARÇON JEAN-CLAUDE ÉLÉONORE chevalier d' (1733-1800)

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  • Catherine BRISAC
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Originaire de Franche-Comté, le chevalier d'Arçon fréquente l'école du Génie de Mézières en 1753-1754. En 1791, il est promu maréchal de camp, directeur des fortifications de Franche-Comté. Il est membre du Comité national des fortifications. Il émigre en 1792 et revient en France avec le titre d'inspecteur général des fortifications : il rédige alors un mémoire sur les moyens de reprendre Toulon […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-claude-eleonore-arcon/#i_25169

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  • Écrit par 
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Néerlandais, Coehorn fut le rival de Vauban tout au long de sa carrière militaire qu'il commença dès 1667. En 1674, au siège de Grave (Brabant occidental), il expérimenta un mortier à grenades, dont il perfectionna le maniement à plusieurs reprises. Après le traité de Nimègue (1678), il s'employa à réparer et à moderniser les principales places des Provinces-Unies. En 1685, il publie un traité, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/menno-van-coehorn/#i_25169

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Ingénieur militaire. Né à Strasbourg, Louis-Charles de Cormontaingne participe dès 1713 aux sièges de Landau et de Philippsbourg. Pendant les campagnes d'Allemagne menées dans le cadre de la guerre de Succession de Pologne (1733-1738), il prend part à de nombreux sièges. En 1744, il est nommé directeur des fortifications des Trois-Évêchés (Metz, Toul et Verdun). En 1745, il est présent à la batail […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-charles-de-cormontaingne/#i_25169

ÉQUIPAGE

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Auteur du premier traité français consacré à la fortification bastionnée, La Fortification réduicte en art et démontrée, publié en 1600, cet ingénieur militaire travailla aux fortifications du Nord ; Jean Errard de Bar-le-Duc modifia celles de Doullens, Montreuil, Sedan et construisit les citadelles d'Amiens et de Verdun. Errard est surtout connu pour son œuvre de théoricien […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-errard-de-bar-le-duc/#i_25169

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Après l'École polytechnique et celle du Génie, Séré de Rivières commence une carrière de technicien des constructions militaires dans plusieurs villes de France. Le développement de l'artillerie rayée l'oblige à entreprendre la modernisation du système défensif français avant 1870. Pendant la guerre de 1870, il est chargé de l'armée de l'Est et, après la défaite, de rendre la frontière moins vulné […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/raymond-sere-de-rivieres/#i_25169

VAUBAN SÉBASTIEN LE PRESTRE DE (1633-1707)

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Dans le chapitre « Vauban, ingénieur militaire »  : […] Mettant à profit les acquis de ses prédécesseurs, notamment ceux de Blaise de Pagan (1604-1655), Vauban perfectionne les méthodes d'attaque et de défense des places. Il veut à tout prix éviter les pertes en hommes en réduisant la durée des sièges. Et, pour ce faire, il s'inspire des moyens alors utilisés par l'armée ottomane pour investir une place et conçoit un système de tranchées souterraines […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/vauban-sebastien-le-prestre-de/#i_25169

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Pour citer l’article

Patrice VENTURA, « GÉNIE MILITAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/genie-militaire/