FRANKENSTEIN

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C'est le propre des mythes d'être sans cesse réinterprétés. Celui de Frankenstein, qui trouve son origine dans le récit de Mary Shelley (Frankenstein, or the Modern Prometheus, 1818), s'y prête tout particulièrement en ce qu'il joue sur le thème du double. Le savant Frankenstein tente de créer un homme, mais cette créature lui fait bien vite horreur et le monstre sans nom est condamné à la solitude, à la vengeance et à l'anéantissement final dans les glaces. Le passage, à partir de 1931, à un langage cinématographique, fait constitutif du mythe, accentue et précipite les distorsions apportées à l'histoire. N'en est-on pas venu progressivement, par un étrange déplacement dans la nomination, à confondre le savant et le monstre, le créateur et sa créature ? C'est que l'« humain » n'est pas si aisé à circonscrire. Déjà, dans l'histoire présentée par Mary Shelley, le mythe prométhéen peut se lire à un double niveau : celui du savant, dans son désir d'égaler un dieu créateur, et, d'une certaine façon, celui du monstre, dans son désir d'égaler l'homme. La relation dialectique qui s'instaure entre les deux figures porte, de part et d'autre, la marque de la révolte, de la culpabilité et de l'échec. Mais les possibilités visuelles d'un film, l'ajout d'éléments divers, la précision des images opèrent des décentrements, enrichissent ou modifient l'interprétation d'un mythe. Pour la trentaine de films qui prennent Frankenstein pour sujet, l'écart est grand, le plus souvent, par rapport à l'œuvre d'origine, jusqu'à atteindre parfois la dissolution complète du mythe dans le burlesque comme dans l'horreur. Cependant, deux séries de réalisations restent marquantes : celle de James Whale en 1936, La Fiancée de Frankenstein (The Bride of Frankenstein) — qui fait suite au Frankenstein du même réalisateur en 1931 — dans laquelle la création hollywoodienne de l'acteur Boris Karloff, avec son masque et sa démarche mécani [...]

Frankenstein ou le Prométhée moderne, T. von Holst

Frankenstein ou le Prométhée moderne, T. von Holst

Photographie

Publié en 1818, le roman de Mary Shelley, Frankenstein, or the Modern Prometheus est devenu un mythe à part entière dans la culture occidentale. Tout en se nourrissant de la poésie romantique et du roman gothique, le livre porte un regard très sombre sur l'idée de progrès dont s'était... 

Crédits : Private Collection/ Bridgeman Images

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Écrit par :

  • : agrégée de l'Université, maître assistant à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Ann Daphné GRIEVE, « FRANKENSTEIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frankenstein/