LEE CHRISTOPHER (1922-2015)

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L’acteur britannique Christopher Lee excella à inspirer la peur par sa seule présence dans des rôles de méchant emblématique allant du vampire – comme le comte Dracula, dans Le Cauchemar de Dracula (Horror of Dracula, 1958) et ses suites – au sorcier Saroumane dans les adaptations cinématographiques des romans de fantasy de J. R. R. Tolkien, Le Seigneur des anneaux (The Lord of the Rings) et Le Hobbit (The Hobbit), réalisées par Peter Jackson

Christopher Lee

Photographie : Christopher Lee

Photographie

Dans les années 1950, la société de production Hammer renouvelle le genre du film d'horreur. Le metteur en scène Terence Fisher et Christopher Lee jouent un rôle capital dans cette réinvention. Ici, Le Cauchemar de Dracula (1958).  

Crédits : EB/ 1958 Hammer Film Productions

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Christopher Frank Carandini Lee naît à Londres le 27 mai 1922 ; sa mère est une comtesse italienne et son père un officier de l’armée britannique. Après avoir étudié quelque temps (1936-1939) à Wellington College, il sert dans la Royal Air Force (1941-1946), pendant la Seconde Guerre mondiale. D’abord écarté par les directeurs de casting en raison de sa taille imposante (1,96 m), il est finalement engagé sur le tournage de L’Étrange Rendez-vous (Corridor of Mirrors, 1948). Son premier rôle dans Frankenstein s’est échappé (The Curse of Frankenstein, 1957), où il interprète le monstre créé par le personnage éponyme, marque le début d’une longue et fructueuse collaboration avec la Hammer Films, une compagnie de production qui (grâce notamment à Lee et à son partenaire attitré, Peter Cushing) a bel et bien révolutionné le film d’horreur. Christopher Lee reprendra à dix reprises le rôle de Dracula qu’il tient pour la première fois dans Le Cauchemar de Dracula. Avec Le Masque de Fu Manchu (The Face of Fu Manchu, 1965), il se lance dans une autre série de films. Il incarne tour à tour un prêtre païen dans The Wicker Man (1973) ; l’infâme Rochefort dans Les Trois Mousquetaires (The Three Musketeers, 1973) et ses suites ; Scaramanga, le tueur qui donne du fil à retordre à James Bond dans L’Homme au pistolet d’or (The Man with the Golden Gun, 1974) ; et le comte Dooku dans deux films de la saga Star Wars de Georges Lucas, L’Attaque des clones (Attack of the Clones, 2002) et La Revanche des Sith (Revenge of the Sith, 2005). Christopher Lee sort de son registre habituel en interprétant sir Henry Baskerville dans Le Chien des Baskerville [...]

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Pour citer l’article

« LEE CHRISTOPHER - (1922-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/christopher-lee/