FRANCOPHONIE

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Géographie de la francophonie

La réalité francophone est mouvante. Dans un certain nombre de pays réputés francophones, le français est une langue occasionnelle, utilisée dans des circonstances de communication particulières et qu'on abandonne ensuite pour revenir à la langue maternelle ou pour passer à une autre langue d'usage. En France même, il serait illusoire d'imaginer une uniformité linguistique. Malgré la politique linguistique uniformisatrice poursuivie depuis des siècles par le pouvoir central, qui a érigé le français parisien en norme de principe, la survivance des particularismes locaux et les tentatives de renaissance des langues régionales manifestent la persistance des situations de plurilinguisme.

On peut distinguer dans la francophonie quatre grands types de situation géolinguistique : les pays de français langue maternelle (Europe et Canada francophones) ; les pays créolophones, où le français est langue officielle ou langue d'usage, plus ou moins familière à l'ensemble de la population, qui a le créole comme langue maternelle (Antilles, Haïti, Guyane, Réunion, Maurice, Seychelles) ; les pays où le français est langue de communication usuelle pour une fraction de la population et souvent langue officielle (il s'agit de pays qui furent colonies ou protectorats français : Afrique noire, Madagascar, Maghreb, Liban, îles du Pacifique) ; enfin, les îlots francophones, où le français, utilisé par des groupes limités ou dans des situations précises, se maintient cependant avec plus ou moins de vitalité (Moyen-Orient, Europe orientale, péninsule indochinoise...).

En Europe, la frontière linguistique qui sépare les régions francophones des régions de langues germaniques a peu varié depuis sa fixation : elle recouvre la limite d'extension du latin. Soutenu par des contacts multiples avec la France, le français est solidement installé en Belgique, au Luxembourg et en Suisse – ce que soulignent a contrario certaines tensions (création d'un [...]

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Léopold Sédar Senghor, 1949

Léopold Sédar Senghor, 1949
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Alain Mabanckou

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Pour citer l’article

Jean-Louis JOUBERT, « FRANCOPHONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/francophonie/