GREVISSE MAURICE (1895-1980)

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Aucun grammairien depuis Vaugelas n'a été aussi représentatif que Maurice Grevisse du souci français d'un « bon usage » de la langue, et aucun n'a connu une telle notoriété. Rien de commun cependant entre les deux hommes, sinon le goût du beau langage et du travail bien fait. Vaugelas est parisien, noble, familier de Richelieu et de la Cour. Maurice Grevisse, fils d'un forgeron et d'une couturière de village, est né à Rulles, en pays gaumois, dans cette petite fraction lorraine-luxembourgeoise de la Wallonie que les Ardennes coupent du reste de la Belgique.

Autodidacte, il sort instituteur en très bon rang de l'école normale de Malonne (Belgique) et se lance aussitôt dans l'apprentissage tardif et accéléré du grec et du latin, pour pouvoir s'inscrire à l'université de Liège, en philosophie et lettres, tout en assurant un enseignement complet dans une école de « pupilles », et plus tard à l'École royale des cadets (militaires) de Namur. Ce fut, disent de nombreux témoignages, un professeur de rédaction exceptionnel, admiré et redouté pour sa rigueur et sa quasi-infaillibilité en matière de syntaxe et d'orthographe. Cependant, aucune des grammaires du français alors en usage ne lui donnant satisfaction, il entreprend vers 1930, à partir de fiches de lecture patiemment accumulées, la rédaction d'un manuel qui, plutôt que d'énoncer sans explication des règles, ou des pseudorègles illustrées après coup par des exemples artificiels, partirait de nombreuses citations d'auteurs, classiques et contemporains, pour en déduire les constantes de l'usage ; quitte à montrer que, sur de nombreux points, l'usage des bons auteurs n'est pas unanime.

L'importance matérielle du volume proposé aux éditeurs, et son titre d'une modestie nouvelle, Le Bon Usage, faillirent cependant faire échouer l'entreprise. Seul un petit imprimeur de la région de Namur, où enseignait alors l'auteur, prit le risque de publier l'ouvrage (1936). Celui-ci, après l'échec tragicomique de la Grammaire de l'Académie (1932), vena [...]

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Jacques CELLARD, « GREVISSE MAURICE - (1895-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-grevisse/