FRANCE (Le territoire et les hommes)Données naturelles

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CapitaleParis
Langue officiellefrançais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population64 958 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)543 965

Diversité des influences climatiques

Étant donné sa situation mi-océanique, mi-continentale, la France est soumise à deux grandes influences climatiques ; l'ouverture sur la Méditerranée au sud-est ajoute encore à cette variété. Si le climat est généralement tempéré, les diversités régionales sont assez marquées, et les phénomènes excessifs rares, mais parfois très violents. On peut distinguer trois types de climats.

Le climat océanique

Le climat océanique s'étend largement en France ; sa pénétration est favorisée par la disposition même du relief, qui incline vers l'Océan les plaines soutenues par des montagnes, dont les pentes dissymétriques s'élèvent graduellement d'ouest en est. L'océan Atlantique, prolongé par la Manche et la mer du Nord, exerce son influence de deux manières : d'une part, par contiguïté (cette énorme masse d'eau maritime, qui se réchauffe et se refroidit moins vite que la terre, est une source de fraîcheur en été, de tiédeur en hiver) ; d'autre part, par la circulation atmosphérique qui, à ces latitudes, se fait essentiellement d'ouest en est et se traduit sur l'ensemble du territoire par la prédominance accusée des vents de secteur ouest. En outre, la France est située à un véritable carrefour où se combinent, avec des prédominances variables, les influences d'un certain nombre de centres de hautes et de basses pressions, les uns permanents, comme le centre anticyclonique des Açores ou le centre de basses pressions d'Islande, les autres saisonniers, comme le centre anticyclonique de Sibérie en hiver, ou même variables au cours de l'année. Selon la disposition relative des centres permanents et des centres variables, un certain nombre de fronts se créent, le long desquels les perturbations se déplacent. Le trajet des dépressions cycloniques qui abordent le territoire français est essentiellement d'ouest en est.

Pour toutes ces raisons, la région [...]

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France : carte physique

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Volcans d'Auvergne

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Écrit par :

  • : professeure à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie

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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Estelle DUCOM, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Données naturelles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-donnees-naturelles/