FRANCE (Le territoire et les hommes)Données naturelles

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CapitaleParis
Langue officiellefrançais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population64 958 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)543 965

Des milieux physiques spécifiques et fragiles

Les milieux forestiers

La France est le troisième pays européen (hors Russie) pour sa surface forestière, après la Suède et la Finlande. En 2012, le pays comptait 15,3 millions d’hectares de forêt en métropole, soit 28,3 p. 100 du territoire, dont 10,6 millions d’hectares de forêts privées et 4,7 millions d’hectares de forêts publiques, pour les deux tiers composées de feuillus. La surface des forêts en France a doublé depuis 1850. Les trois départements les plus boisés sont les Landes (65 p. 100), le Var (63 p. 100) et les Vosges (53 p. 100). Réserves pour la biodiversité avec, par exemple, 72 p. 100 des espèces de la flore française, les forêts sont également créatrices d’emplois et pourvoyeuses de loisirs. Dans ce cadre, elles sont aménagées pour l’accueil du public : pistes cyclables, sentiers de randonnées, pistes cavalières, aires d’accueil, etc.

Les zones humides

Les zones humides comprennent les marais (ainsi, les 100 000 hectares de marais poitevin, deuxième plus grande zone humide de France après la Camargue), tourbières, prairies humides, lagunes, mangroves. Elles se composent de paysages complexes et mouvants. Les fluctuations journalières, saisonnières ou annuelles de la composition de l’eau et des matières nutritives induisent la formation de sols particuliers. Ce sont des lieux de reproduction, d’abri et de nourrissage pour de très nombreuses espèces animales, un refuge pour des espèces végétales rares (salicorne, saladelle, orchidées, chou marin...). Ainsi, en France, 50 p. 100 des espèces d’oiseaux d’eau et 30 p. 100 des plantes menacées vivent dans des zones humides. Ces milieux assurent par ailleurs des fonctions hydrologiques majeures : régulation de la ressource en eau, filtration, épuration et prévention des crues et des inondations. Mal connues et mal [...]

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France : carte physique

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Volcans d'Auvergne

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Écrit par :

  • : professeure à la faculté des lettres et sciences humaines de l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences en géographie, aménagement de l'espace et urbanisme à l'université de Paris-IV-Sorbonne, agrégée de géographie

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Pour citer l’article

Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Estelle DUCOM, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Données naturelles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-donnees-naturelles/