FLUOR

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Le fluor et surtout ses dérivés connaissent de multiples applications dans des domaines variés.

Le fluor est utilisé en thérapeutique. Son emploi le plus courant est la prophylaxie de la carie dentaire. À cet effet, certains pays introduisent systématiquement du fluor dans les eaux de consommation. Le fluorure de sodium sert pour le traitement des retards de calcification. Le fluor est également utilisé dans des médicaments de nature organique, où il peut, selon les cas, exalter ou diminuer certaines actions biologiques. Citons entre autres exemples la 9-α-fluorohydrocortisone, anti-inflammatoire puissant, dont l'action est dix fois plus forte que celle de l'hydrocortisone.

La plus ancienne utilisation d'un composé fluoré est sans doute la gravure sur verre réalisée à l'aide d'acide fluorhydrique dès le xviie siècle. Cet acide sert actuellement à de nombreuses synthèses organiques et en particulier à l'alkylation de l'essence.

Les C.F.C. sont apparus comme réfrigérants dans les années 1930, constituant avec l'ammoniac les principaux fluides frigorigènes. En effet, ces composés possèdent des points d'ébullition extrêmement différents suivant leur composition. Les C.F.C. servirent aussi à la fabrication de mousses synthétiques et furent utilisés comme gaz propulseurs dans les aérosols. Mais, en 1974, les chimistes Mario Molina et Franck Sherwood Rowland démontrèrent que les C.F.C. augmentaient les quantités de chlore et d'oxyde de chlore dans la stratosphère, où ces corps réagissent avec l'ozone et contribuent à la destruction de celui-ci, ce qui accroît l'effet de serre et le réchauffement climatique. Des réglementations se sont donc mises lentement en place (protocole de Montréal, 1987) afin d'interdire la production, le commerce et l'emploi des C.F.C.

Les hauts polymères fluorés huileux ou solides, dont le Téflon® est le plus commun, ont une importance industrielle considérable [...]


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Pour citer l’article

Josik PORTIER, « FLUOR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fluor/