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MOLINA MARIO (1943-2020)

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Le chimiste mexicain Mario José Molina-Pasquel Henríquez, dit Mario Molina, a été un spécialiste de la chimie atmosphérique.

Né le 19 mars 1943 à Mexico, Mario Molina fait ses études de chimie physique à l'université de Californie à Berkeley (États-Unis). Après avoir travaillé avec Frank Sherwood Rowland à l'université de Californie à Irvine, il est professeur à l'institut de technologie du Massachusetts (MIT), à Cambridge.

En 1930, le physicien britannique Sydney Chapman propose une théorie photochimique pour expliquer la formation de l'ozone O3 par action des radiations ultraviolettes de la lumière solaire sur l'oxygène moléculaire O2. En 1970, le Néerlandais Paul Crutzen met en évidence l'accélération de la décomposition de l'ozone stratosphérique par les oxydes d'azote. Or c'est précisément dans la stratosphère que l'ozone joue un rôle essentiel d'écran protecteur de la vie terrestre contre le rayonnement ultraviolet.

En 1974, Rowland et Molina publient dans Nature un article très remarqué sur la menace que représentent pour la couche d'ozone les chlorofluorocarbures (CFC), composés employés en grandes quantités dans les circuits de réfrigération et dans les bombes à aérosols. Ils montrent que les CFC, après leur libération dans l'atmosphère, sont progressivement concentrés dans la couche d'ozone. Sous l'influence du rayonnement ultraviolet important, ils s'y décomposent en donnant notamment des atomes de chlore qui vont accélérer la destruction de la couche d'ozone stratosphérique. Les calculs de Molina et de Rowland montrent que, si aucun frein n'est apporté à l'utilisation des CFC, la couche d'ozone pourrait disparaître en quelques dizaines d'années. Leurs travaux ont été à la base des mesures de restrictions de l'usage des CFC prises à la fin des années 1970 et au début des années 1980, puis concrétisées par l'adoption du protocole de Montréal en 1987.

Mario Molina a partagé avec Frank S. Rowland et Paul Crutzen le prix Nobel de chimie en 1995. Il est décédé le 7 octobre 2020 à Mexico.

— Georges BRAM

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-Sud-XI-Orsay

Classification

Pour citer cet article

Georges BRAM. MOLINA MARIO (1943-2020) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 18/01/2021

Autres références

  • CRUTZEN PAUL (1933-2021)

    • Écrit par et
    • 390 mots

    Paul Crutzen est un météorologue et chimiste néerlandais. Il naît à Amsterdam le 3 décembre 1933. Après avoir obtenu un doctorat en météorologie de l'université de Stockholm (Suède) en 1973, il effectue une grande partie de sa carrière au Centre national de recherches atmosphériques (NCAR) de Boulder...

  • OZONE ATMOSPHÉRIQUE

    • Écrit par
    • 8 293 mots
    • 6 médias
    En 1974, Molina et Rowland démontrent que les chlorofluorocarbures produits par l'homme augmentent très sensiblement la quantité du chlore (Cl) et des oxydes de chlore (ClO) dans la stratosphère. Ces espèces chlorées peuvent elles aussi détruire l'ozone dans un cycle analogue au cycle (5) :...
  • ROWLAND FRANCK SHERWOOD (1927-2012)

    • Écrit par
    • 354 mots
    • 1 média

    Chimiste américain né le 28 juin 1927 à Delaware (Ohio), Frank Sherwood Rowland fait ses études de chimie à l'université de Chicago où il obtient un doctorat en 1952. Il poursuit ses recherches au département de chimie de l'université de Californie à Irvine. Il a été, de 1992 à 1994, président de la...

  • TROU DANS LA COUCHE D'OZONE

    • Écrit par
    • 315 mots
    • 1 média

    L'ozone (O3) situé dans la stratosphère joue un rôle protecteur en absorbant les rayons ultraviolets. Une diminution de sa teneur a pour conséquence d'augmenter le bombardement de la surface terrestre par les U.V., ce qui a des effets néfastes sur tous les êtres vivants.

    En 1974,...