ROWLAND FRANCK SHERWOOD (1927-2012)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Chimiste américain né le 28 juin 1927 à Delaware (Ohio), Frank Sherwood Rowland fait ses études de chimie à l'université de Chicago où il obtient un doctorat en 1952. Il poursuit ses recherches au département de chimie de l'université de Californie à Irvine. Il a été, de 1992 à 1994, président de la très puissante Association américaine pour l'avancement des sciences.

Frank Rowland, Prix Nobel de chimie 1995

Frank Rowland, Prix Nobel de chimie 1995

photographie

Frank Sherwood Rowland (ici en 2008) a été récompensé par le prix Nobel de chimie en 1995 pour ses travaux sur la formation et la destruction de l'ozone atmosphérique. 

Crédits : Markus Pössel

Afficher

En 1930, le physicien britannique Sydney Chapman propose une théorie photochimique pour expliquer la formation de l'ozone O3 par action des radiations ultraviolettes de la lumière solaire sur l'oxygène moléculaire O2. En 1970, le Néerlandais Paul Crutzen met en évidence l'accélération de la décomposition de l'ozone stratosphérique par les oxydes d'azote. Or c'est précisément dans la stratosphère que l'ozone joue un rôle essentiel d'écran protecteur de la vie terrestre contre le rayonnement ultraviolet.

En 1974, Rowland et Molina publient dans Nature un article très remarqué sur la menace que représentent pour la couche d'ozone les chlorofluorocarbures (C.F.C.), composés employés en grandes quantités dans les circuits de réfrigération et dans les récipients à aérosols. Ils montrent que les C.F.C., après leur libération dans l'atmosphère, sont progressivement concentrés dans la couche d'ozone. Sous l'influence du rayonnement ultraviolet important, ils s'y décomposent en donnant notamment des atomes de chlore qui vont accélérer la destruction de la couche d'ozone stratosphérique. Les calculs de Molina et de Rowland montrent que, si aucun frein n'était apporté à l'utilisation des C.F.C., la couche d'ozone pourrait diaparaître en quelques dizaines d'années. Leurs travaux ont été à la base des mesures de restrictions de l'usage des C.F.C. prises à la fin des années 1970 et au début des années 1980, puis concrétisées par l'adoption du protocole de Montréal en 1987.

Frank S. Rowland a partagé avec Mario Molina et Paul Crutzen le prix Nobel de chimie en 1995.

—  Georges BRAM

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sud-XI-Orsay

Classification


Autres références

«  ROWLAND FRANCK SHERWOOD (1927-2012)  » est également traité dans :

CRUTZEN PAUL (1933- )

  • Écrit par 
  • Georges BRAM
  •  • 372 mots

Météorologue et chimiste néerlandais né à Amsterdam. Paul Crutzen obtient un doctorat en météorologie de l'université de Stockholm (Suède) en 1973. Il a effectué une grande partie de sa carrière au Centre national de recherches atmosphériques (N.C.A.R.) de Boulder (Colorado), avant de diriger l'institut Max-Planck de chimie, à Mayence (Allemagne). […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-crutzen/#i_70043

MOLINA MARIO (1943- )

  • Écrit par 
  • Georges BRAM
  •  • 342 mots

Chimiste mexicain né le 19 mars 1943 à Mexico. Mario Molina fait ses études de chimie physique à l'université de Californie à Berkeley (États-Unis). Après avoir travaillé avec Frank Sherwood Rowland à l'université de Californie à Irvine, il est professeur à l'institut de technologie du Massachusetts (M.I.T.), à Cambridge. En 1930, le physicien brit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mario-molina/#i_70043

OZONE ATMOSPHÉRIQUE

  • Écrit par 
  • Robert KANDEL
  •  • 8 296 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Le rôle des oxydes d'hydrogène et des chlorofluorocarbures »  : […] Il y a encore d'autres espèces chimiques et d'autres facteurs physiques qui interviennent. La destruction de l'ozone peut ainsi être catalysée par un cycle analogue au cycle (5) sur la base d'oxydes d'hydrogène (HO 2 et le radical OH, produits à partir des molécules H 2 O de vapeur d'eau). Cependant, les oxydes d'azote réagissent avec les oxydes d […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ozone-atmospherique/#i_70043

TROU DANS LA COUCHE D'OZONE

  • Écrit par 
  • Florence DANIEL
  •  • 314 mots
  •  • 1 média

L'ozone (O 3 ) situé dans la stratosphère joue un rôle protecteur en absorbant les rayons ultraviolets. Une diminution de sa teneur a pour conséquence d'augmenter le bombardement de la surface terrestre par les U.V., ce qui a des effets néfastes sur tous les êtres vivants. En 1974, Mario Molina et Franck Sherwood Rowland démontrent que les chlorofl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/trou-dans-la-couche-d-ozone/#i_70043

Pour citer l’article

Georges BRAM, « ROWLAND FRANCK SHERWOOD - (1927-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/franck-sherwood-rowland/