FERMinerais de fer

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Constitution minéralogique et chimique

La minéralogie de la plupart des minerais de fer est simple : souvent un, parfois deux ou quatre minéraux ferrifères essentiels. Cependant l'abondance du fer dans l'écorce terrestre et la possibilité de plusieurs états électroniques naturels stables expliquent la grande diversité de combinaisons où figure l'élément fer et l'extrême variété des associations minérales auxquelles il participe. Ces combinaisons apparaissent dans les minerais de fer sous trois formes fondamentales : les minéraux, les constituants minéralogiques et les constituants pétrographiques. Les constituants minéralogiques, agrégats de minéraux trop fins pour qu'il soit possible d'en réaliser un fractionnement par des méthodes physiques simples, sont la forme sous laquelle se rencontre le fer dans les minerais superficiels (sédimentaires et d'altération). On peut les caractériser par des propriétés chimiques et physiques globales généralement assez constantes pour un gisement donné. Les constituants pétrographiques sont des entités formées de minéraux et de constituants minéralogiques possédant des formes et des structures caractéristiques. Ainsi dans l'oolithe ferrifère les phases minérales se présentent sous forme d'enveloppe microscopique entourant un noyau. Ce grain très arrondi de forme ovoïde ou lenticulaire a des dimensions variant de 80 μm à 2 mm, la valeur moyenne se situant vers 300 μm.

En pratique, on classe les formes du fer en minéraux ferrifères et minéraux non ferrifères. Par minéral ferrifère, il est convenu d'entendre un minéral dont le fer est un constituant normal, et qui ne peut être remplacé par un autre élément que dans d'étroites limites. Un minéral non ferrifère, en revanche, ne contient de fer qu'en faibles quantités et en substitution du constituant de base du minéral.

À cette classification s'en superpose une autre d'ordre économique, et qui permet de distinguer les constituants formant la gangue. Cette gangue, qui appauvrit le minerai et que l'on cherche à rejeter, présente des formes trè [...]


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Minerai de fer : pays producteurs

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Écrit par :

  • : chef du département Études à la direction des mines de la Société nationale Elf Aquitaine-Production (S.N.E.A.-P.)
  • : responsable de département fonte à Arcelor, Maizières-Lès-Metz
  • : ingénieur géologue, chef du service matières premières à l'Institut de recherche de la sidérurgie

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Pour citer l’article

Louis BUBENICEK, Éric HESS, Richard PAZDEJ, « FER - Minerais de fer », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fer-minerais-de-fer/