HÉMATITE ou OLIGISTE

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Oxyde de fer, l'hématite, encore appelée oligiste, est un minéral très répandu à la surface de la Terre et son identification est aisée. Elle présente un éclat métallique noir avec des reflets rouges caractéristiques et, surtout, elle donne, lorsqu'elle est rayée à la lime, une poudre rouge qui permet de la distinguer sans ambiguïté des autres minéraux lui ressemblant. Ses cristaux sont trapus et le plus souvent aplatis, ou lamellaires et enchevêtrés se disposant parfois comme les pétales d'une rose d'où l'appellation de « rose de fer » (ou « hématite micacée »), par analogie avec l'aspect de la « rose des sables » du gypse. L'hématite apparaît aussi en masses concrétionnées : soit pisolitiques, oolithiques, fibreuses ou réniformes dans des gangues terreuses ou argileuses rouges et meubles – elle donne l'ocre rouge – ; soit en rognons mamelonnés plus informes que ceux de la marcassite qui, eux, sont le plus souvent sphériques.

formule : Fe2O3 ;

système : rhomboédrique, classe holoédrique ;

dureté : 5 - 6,5 ;

poids spécifique : 4,9 - 5,3 ;

éclat : de submétallique à métallique ;

transparence : opaque (transparente rouge si elle est taillée en lame mince) ;

cassure : conchoïdale, irrégulière, fibreuse.

La principale caractéristique de l'hématite – sa couleur rouge sang à la rayure – se retrouve dans l'étymologie de son nom, qui signifie sanguine, alors que son synonyme, oligiste (du grec oligos, peu), a été donné par le minéralogiste français René Just Haüy pour souligner une plus faible teneur en fer (69,9 p. 100) que celle de la magnétite (72,4 p. 100). Toutefois, en raison de l'importance en quantité de ses gisements, l'hématite est le principal minerai de fer.

Les formes cristallines de l'hématite varient avec la température : les cristaux sont d'autant plus aplatis que celle-ci est basse allant des formes lamellaires (basse température), lenticulaires ou tabulaires, à bipyramidées (haute température). L [...]

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « HÉMATITE ou OLIGISTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hematite-oligiste/