FERMinerais de fer

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Le fer, dont l'invention, au sens des techniques humaines, date de 1 500 avant J.-C, a permis l’essor de l’industrie moderne. Les sources de fer sont essentiellement les minerais et la récupération des ferrailles. Ce dernier produit sera cependant toujours un approvisionnement complémentaire des minerais, malgré le tonnage élevé consommé. En France, un tiers de la production d'acier est élaboré à partir de ferrailles, leur part dans la production d'acier étant de plus en plus importante. Très abondant sur la Terre, le fer y est aussi très dispersé. Aussi n'est-il pas un pays, sinon les plus petits, qui ne produise cette matière première. Les formes et compositions des minerais sont fort diverses. Par ailleurs, ce ne sont pas nécessairement les minerais qui contiennent les plus fortes teneurs en fer qui sont les plus intéressants à utiliser.

En effet, dans l'exploitation de cette matière première de faible valeur marchande interviennent de très nombreux facteurs économiques et techniques. En particulier, un minerai doit subir une série de traitements complexes pour que l'on puisse en extraire le métal, et le rôle des éléments associés au fer est déterminant. Aussi une sélection est-elle opérée parmi les différentes roches ferrifères.

L'industrie du minerai de fer était devenue très vivace en raison des besoins croissants de la sidérurgie. Le développement du transport maritime par des minéraliers de plus en plus puissants et la découverte en de nombreux points du monde d'importants gisements de minerais riches en ont considérablement modifié le commerce. Ainsi sont apparues des difficultés dans les pays occidentaux dont les approvisionnements étaient purement locaux.

En France, le fer n'est plus exploité depuis la fermeture des mines de Lorraine en 1998.

Qualité d'un minerai

Deuxième métal le plus courant après l'aluminium, le fer figure à la quatrième place des [...]

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Minerai de fer : pays producteurs

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Écrit par :

  • : chef du département Études à la direction des mines de la Société nationale Elf Aquitaine-Production (S.N.E.A.-P.)
  • : responsable de département fonte à Arcelor, Maizières-Lès-Metz
  • : ingénieur géologue, chef du service matières premières à l'Institut de recherche de la sidérurgie

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Pour citer l’article

Louis BUBENICEK, Éric HESS, Richard PAZDEJ, « FER - Minerais de fer », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/fer-minerais-de-fer/