SYNODE

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Terme ecclésiastique d'origine grecque, équivalent de concile, qui est d'origine latine. Il désigne, dans les diverses Églises, une assemblée délibérante représentative au cours de laquelle sont prises les principales décisions concernant la vie de ces Églises. On peut dire que la synodalité exprime la coopération commune dans les Églises et communautés chrétiennes.

Dans l'Église catholique, on utilise tantôt le terme de concile, tantôt celui de synode. Cependant, ce dernier s'applique de manière particulière à des institutions collégiales ayant une fréquence de réunion déterminée. Le synode des évêques, institué durant le IIe concile du Vatican par le pape Paul VI sur sa propre initiative, a pour fin d'assister le pontife romain dans son pastorat universel. Organisme permanent et représentatif de l'épiscopat, il est avant tout consultatif. Mais il peut avoir reçu, pour des affaires déterminées, la voix délibérative de son président, le pape. Celui-ci le convoque, en fixe l'ordre du jour, en ratifie les décisions le cas échéant. Au cours du synode extraordinaire de 1969, les pères synodaux (ainsi sont-ils appelés par analogie avec les pères conciliaires) ont demandé au pape qu'il soit convoqué régulièrement et que sa préparation intéresse un plus grand nombre de participants. Le principe d'une réunion tous les deux ans et de la création d'un conseil permanent du secrétariat général du synode, conseil dans lequel les évêques ont leurs représentants, a été accepté par le pape.

Ce synode peut se présenter sous trois formes différentes selon l'objet de son travail et sa composition. L'assemblée générale, traitant de questions intéressant toute l'Église, comprend : les patriarches et les métropolites non soumis à des patriarches, pour les Églises d'Orient ; les cardinaux de la curie romaine et les évêques élus par les conférences épiscopales, pour les Églises latines ; des [...]


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Pour citer l’article

Jean PASSICOS, « SYNODE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/synode/