BUDAPEST

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Capitale de la Hongrie et siège du comté de Pest, Budapest est le centre politique, administratif, industriel et commercial du pays. Le site, habité sans interruption depuis la préhistoire, abrite désormais près d'un cinquième de la population hongroise. Autrefois surnommée la reine du Danube, Budapest est depuis longtemps le cœur battant du pays ainsi qu'un foyer culturel dynamique. La ville s'étend de part et d'autre du Danube, au contact des collines qui dominent l'ouest du pays et des plaines qui s'étendent vers l'est et le sud. Elle comprend deux parties, Buda et Pest, situées de chaque côté du fleuve et reliées par une série de ponts.

Budapest: le pont des Chaînes

Photographie : Budapest: le pont des Chaînes

Axe majeur de la ville, le Danube est enjambé à Budapest par huit ponts, dont le pont des Chaînes. 

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Hongrie : carte administrative

Carte : Hongrie : carte administrative

Carte administrative de la Hongrie. 

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Fondée à l'époque romaine, Budapest se modernise surtout au xixe siècle sous l'Empire austro-hongrois, lorsque la Hongrie était trois fois plus étendue qu'aujourd'hui. Malgré les pertes territoriales subies par le pays à la fin de la Première Guerre mondiale, Budapest devient la deuxième plus grande ville d'Europe centrale après Berlin. Aujourd'hui siège du gouvernement, premier centre industriel et nœud de communication du pays, la ville domine tous les aspects de la vie hongroise. Depuis le démantèlement du bloc soviétique et la chute du régime socialiste en Hongrie, Budapest voit de nouvelles opportunités économiques s'ouvrir à elle et les touristes occidentaux affluer, même si l'adoption d'une économie de marché ne se fait pas sans heurts.

Structure urbaine

Édifiée à un emplacement stratégique, au cœur du bassin carpatique, Budapest se trouve sur une ancienne route reliant les collines de Transdanubie à la grande plaine de l'Alföld. Le passage du gué en cet endroit du Danube, pourtant large, a toujours été facilité par la présence d'îles au milieu du fleuve. La ville offre des contrastes topographiques marqués : Buda est construite sur les terrasses fluviales les plus élevées et les collines de la rive gauche, tandis que Pest, beaucoup plus grande, s'étale sur une plaine sableuse dépourvue de relief, sur la rive droite du Danube.

Buda

La ville fortifiée de Buda, noyau historique de l'établissement au Moyen Âge, a conservé son aspect d'origine grâce à ses rues pavées et à ses demeures de style gothique. Petite enclave jusqu'au xviiie siècle, Pest voit alors sa population exploser, et dépasse largement Buda. Pendant la seconde moitié du xxe siècle, la croissance des deux parties de la ville devient plus équilibrée. Aujourd'hui, Budapest s'étend sur 525 kilomètres carrés, et près de la moitié de sa superficie est bâtie. Son visage est façonné par les collines de Buda, toujours boisées, le Danube longé par trois collines plus basses, les divers ponts, l'île Margit (« Marguerite ») et la rive du fleuve à Pest.

La colline du château, située au centre de Buda, à 168 mètres au-dessus du niveau de la mer, est surmontée par le château royal restauré. La forteresse édifiée sur le site au xiiie siècle est remplacée par un vaste palais baroque sous le règne de Marie-Thérèse d'Autriche, reine de Hongrie de 1740 à 1780. Sa structure, détruite ou endommagée, est reconstruite à plusieurs reprises au fil des siècles, notamment lorsque le château est rasé pendant la Seconde Guerre mondiale. La restauration du palais est achevée au milieu des années 1970. Il accueille désormais la Bibliothèque nationale Széchenyi, le musée d'Histoire de Budapest et la Galerie nationale hongroise. L'église gothique Notre-Dame, communément appelée église Mathias, s'élève sur la colline du château, en face du Bastion des pêcheurs de style néo-roman (xixe siècle).

Au sud de la colline du château se dresse le mont Gellért (235 mètres), escarpement calcaire surplombant le Danube et offrant une vue panoramique sur la ville. Au sommet se trouve une citadelle édifiée par l'armée autrichienne au milieu du xixe siècle afin de surveiller la ville. La statue de la Libération, près de la citadelle, commémore la victoire de l'armée soviétique sur les troupes allemandes en 1945. La colline Rózsa (« rose ») s'étend au nord de la colline du château. Ce quartier, le plus à la mode de Budapest, abrite les demeures de l'élite hongroise. Les bains de Lukács, situés au pied de la colline, sont fréquentés par l'intelligentsia de Budapest. La ville s'étale au [...]

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Budapest: le pont des Chaînes

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Hongrie : carte administrative

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Budapest

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  • : professeur d'histoire de la Hongrie, École des études slaves et est-européennes, université de Londres (Royaume-Uni)

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Pour citer l’article

Péter LÁZSLÓ, « BUDAPEST », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/budapest/