ENVIRONNEMENTUn enjeu planétaire

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Environnement et ruptures écologiques

C'est au cours du xxe siècle que les relations entre les sociétés humaines et leur environnement planétaire ont atteint un seuil critique. Ce moment singulier marque un bouleversement tout à la fois des cycles géochimiques globaux (cf. cycles biogéochimiques) et des conditions naturelles d'existence de l'humanité. Certes la relation à la fois nourricière et conflictuelle entre l'humanité et son environnement remonte à des temps immémoriaux. Durant des dizaines de millénaires, les hommes ont agi sur la nature par le feu et par la chasse, puis par la domestication de certaines espèces et l'extermination de beaucoup d'autres, tandis que l'environnement agissait sur l'homme par le jeu complexe des climats, des régimes hydrographiques, des sols ainsi que des flores et des faunes qui leur étaient inféodées. Mais les interactions entre l'homme et la nature, ce couple indissociable, restaient quasi immobiles et de faible portée spatiale.

Le rapport de l'humanité à l'espace se modifie brutalement au xvie siècle avec la conquête du « Nouveau Monde », puis son rapport au temps avec l'exploitation des combustibles fossiles à la fin du xviiie siècle. Mais ces ruptures, aussi importantes soient-elles, ne touchent pas encore le monde terrestre dans sa globalité. À l'aube du xxe siècle, les rejets industriels de l'Europe n'affectent pas plus l'environnement des peuples africains que la déforestation déjà avancée de la Chine impériale ne modifie les conditions d'existence des habitants de l'Europe. Jusqu'aux premières décennies du xxe siècle, les activités humaines ont encore trop peu de prise sur l'environnement planétaire global pour en infléchir globalement les régulations et les conditions de vie de l'ensemble de l'humanité. C'est la Seconde Guerre mondiale qui marque la césure car tout change alors, avec des ruptures d'échelles et de rythmes. D'exceptionnelles accélérations affectent l'humanité et son environnement [...]

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Pour citer l’article

Jean-Paul DELÉAGE, « ENVIRONNEMENT - Un enjeu planétaire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/environnement-un-enjeu-planetaire/