ENVIRONNEMENTUn enjeu planétaire

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Environnement et responsabilités humaines

C'est à une échelle globale qu'il est nécessaire d'évaluer l'évolution de l'environnement terrestre ainsi que les temporalités qui interfèrent dans le rapport de l'homme à la nature. La difficulté dans le choix de l'agir humain réside dans les contradictions entre les durées des changements géologiques et climatiques, les rythmes des processus de spéciation-extinction et ceux qui sont propres à l'histoire humaine. Il a suffi de deux cents ans pour rompre le cercle vertueux de l'échange homme-nature, au sein duquel, grâce à la consommation des ressources renouvelables, la compatibilité écologique de l'espèce humaine et de son environnement était assurée. Le puissant missile de la croissance, sommairement résumé par le rapport production/population, a désormais quitté son orbite terrestre et accélère sa course incontrôlée. Il faut donc refermer le cercle, boucler à nouveau les cycles biogéochimiques. Mais comment ? comment réaliser un développement durable – c'est-à-dire soutenable –, suivant l'expression consacrée ?

La Banquise dans la zone arctique

Photographie : La Banquise dans la zone arctique

Photographie

Ces deux photographies satellitaires de la zone arctique ont été prises en septembre des années 1979 (à gauche) et 2003. On observe nettement la diminution de la surface de la banquise, ainsi que l'amincissement de celle-ci par sa coloration plus bleutée. Le rétrécissement actuel atteint de... 

Crédits : NASA

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Cette question globale renvoie à celle de l'interdépendance des États qui composent la mosaïque du monde. Cependant, contrairement à l'environnement planétaire, le système politique mondial est encore à un niveau d'interdépendance trop faible et sous-organisé. Comment faire pour le renforcer ? N'allons-nous pas devoir affronter ces questions au moyen d'un système politique qui ressemblerait à un gouvernement mondial ? Prendre acte de cette situation, c'est comprendre la nécessité d'un changement de paradigme dans l'approche de la question de l'environnement. Il s'agit de donner une consistance sociale et scientifique aux théories des global commons, ces biens communs de l'humanité que sont l'eau, l'air, les sols, les diversités biologique et culturelle.

Sur le terrain politique, à défaut d'un gouvernement mondial, le principe d'une gouvernance globale de l'environnement a été relancé le 23 septembre 2003, devant la quarante-huitième assemblée générale de l'O.N. [...]

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Pour citer l’article

Jean-Paul DELÉAGE, « ENVIRONNEMENT - Un enjeu planétaire », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/environnement-un-enjeu-planetaire/